De Puerto Limon à Manzanillo, à cheval sur la côte caraïbes 6


Après quelques déceptions au Costa Rica à savoir plus de lave au volcan Arenal et des tortues qui ne pointent pas leur nez à temps, il a bien fallu se rattraper un peu. Quoi de mieux dans ce cas là que d’aller chercher le soleil sur la côte Caraïbes ? Et si en prime du beau temps, on rencontrait sur notre chemin une horde de cavaliers, des animaux divers et variés et de longues plages interminables… Pas possible ? On vous emmène de Puerto Limon à Manzanillo.

Puerto Limon, les prémices équins du carnaval

Notre petit doigt nous ayant prévenu de la prochaine date du carnaval (et accessoirement notre guide de voyage), nous délaissons notre superbe auberge de jeunesse de Alajuela pour aller voir de quoi il en retourne. Arrivés à Puerto Limon, nous ne sommes pas étonnés de l’ambiance portuaire un peu glauque (en général, les voyageurs évitent cette destination, mais le carnaval a eu raison de notre curiosité). Nous percevons cependant les prémices du carnaval : un marché artisanal dans le centre, un fête foraine non loin et quelques affiches annonçant les festivités.

disney personnage puerto limon

Et aussi des personnages disney venus divertir les enfants…

Il nous aura fallu questionner de nombreuses personnes pour connaître le programme du carnaval. La poisse nous poursuit un peu puisque le grand défilé n’aura lieu que le samedi suivant. En revanche, tout le monde nous parle du « tope » qui aura lieu le lendemain, on a vraiment aucune idée de ce que c’est… jusqu’à ce qu’on tombe sur une affiche avec les photos de différents cavaliers. Ok le tope c’est un défilé à cheval. Notre motivation est elle aussi au « top », si bien que le lendemain, nous avons écumé toutes les rues de la ville pour trouver l’itinéraire du défilé. Il faut croire que les riverains voulaient nous voir tourner en rond vu le nombre de réponses contradictoires.

Dans ce périple, nous rencontrons également différentes « bandas » (fanfares) d’ados.

percussions carnaval fanfare

Les garçons aux percussions …

La danse pour les filles

La danse pour les filles

Et parfois les danseuses sont très jeunes ! el tope limon costa rica

Et parfois les danseuses sont très jeunes !

Après avoir trouvé le trajet, il nous a fallu attendre quelques heures (humm les horaires ne sont comme qui dirait pas respectés). Les locaux sont habitués, ils ont emmenés leurs tabourets et leurs glaciaires remplies de bières et de snacks pour passer le temps tranquillement. L’attente « vale la pena » comme on dit ici.

carnaval tope puerto limon fêtes

Attente organisée version populaire, tabourets et glacières à l’ombre

Attente organisée version chic, pick up, chaise et parasol

Attente organisée version chic, pick up, chaise et parasol

vendeur ambulant

Les vendeurs ambulants profitent de l’aubaine

vendeur rue lunettes

Plus d’une centaine de cavaliers et de cavalières arrivent bientôt. Chapeaux vissés sur la tête, tenues style cowboy, bière à la main, ils sont fiers de nous montrer leur monture.  Mais ce défilé est loin d’être uniquement un concours de beauté équin.  Les pas du plus simple au plus excentrique s’enchaînent ainsi que quelques cabrioles.

Fiers de leurs montures ...

Fiers de leurs montures …

cavaliers sexy costa rica carnaval

Les cavaliers ont des fans sexys

cavalière cheval carnaval limon costa rica

Et il y aussi des cavalières qui déclenchent l’admiration

famille cheval fête costa rica

Et tout ça en famille et avec une bière à la main. Boire ou monter, y’a pas besoin de choisir.

Une petite vidéo pour saisir l’ambiance

Cahuita, un parc national entre terre et mer

Après le tumulte de Limon, nous partons à Cahuita, connu pour son parc naturel. A peine 1h et quelques de bus et nous voilà dans un village tranquille où la seule préoccupation est de savoir où poser sa serviette de plage. Notre programme de relaxation consistera à profiter de la plage et à marcher dans le parc.

plage rêve cocotier costa rica

Une plage comme ça, ça vous donne envie ?

Le parc de Cahuita se situe au bord des Caraïbes, du sentier principal vous voyez à la fois les différentes plages et criques mais aussi la forêt intacte. Nous décidons de prendre le chemin de Cahuita à Puerto Vargas, 8km sur un chemin tout plat longeant la plage. Bien que ce parc soit un des plus fréquenté du pays, nous n’avons pas senti la foule, merci la basse saison !

A la facilité de la marche, s’ajoute celle de l’observation des animaux. Les singes hurleurs et capucins se voient facilement sur le chemin, un raton laveur passe et fait sa vie tranquillement sans se préoccuper de nous. En marchant doucement et en étant attentif aux bruits et mouvements, nous débusquons mêmes des paresseux, des basiliques, des tortues d’eau douce aux museaux pointus ainsi que de nombreux oiseaux.

Raton laveur crabe costa rica

Raton laveur en train de chasser les crabes

Ces 8km nous auront pris une bonne journée tellement les « pauses observations » furent nombreuses !

Manzanillo, le royaume de l’aigle harpie

Pour finir en beauté, nous sommes allés nous balader du côté du parc de Manzanillo (à 1h en bus de Cahuita).

côte plage palmier Cahuita

Une côte plus escarpée qu’à Cahuita de toute beauté

Du même type que Cahuita, il a cependant la particularité d’accueillir en son sein, l’aigle harpie. Nous avons bien sûr essayé de le trouver, sans succès. Cependant, ce lieu reste un excellent site d’observation d’oiseaux, toucans (keel billed et chesnut), Baird’s trogon, Aigle noir… Certaines espèces étaient pour nous nouvelles, ce qui fait de cette marche, une sortie naturaliste réussie. Il est aussi possible de faire du snorkelling à partir du bord de la plage ou tout simplement se prélasser.

Grenouille rouge costa rica

Rencontre aussi avec la grenouille rouge

Le sentier est facile d’accès mais plus vallonné que Cahuita.

Beau programme qui nous réconcilie avec le Costa Rica et nous permet de repartir sereins et détendus au Panama.

Infos pratiques :

Hébergement à Cahuita : Secret Garden, tout près du parc, un jardin et une cuisine pour se sentir comme chez soi. 20 dollars la chambre double avec salle de bain (18 $ si vous restez plusieurs jours)

Entrée du parc de Cahuita : Suite à des bisbilles politiques, à l’entrée côté Cahuita, vous donnez ce que vous voulez, du côté de l’entrée de puerto Vargas c’est 10 dollars. Mais vous pouvez ressortir gratuitement de ce côté et prendre le bus pour revenir à Cahuita. C’est une bonne astuce si vous voulez prendre votre temps, car le sentier dans l’autre sens ferme à 14h.

Entrée du parc de Manzanillo : Gratuit !

Déplacements entre puerto limon, cahuita et manzanillo très faciles en bus.

Cahuita-Manzanillo : 1H, vous pouvez le faire dans la journée si vous ne voulez pas loger à Manzanillo.


A propos Laura

Droguée aux voyages depuis maintenant plus de 10 ans, je sillonne la planète avec Seb à la recherche de petites ou de grosses bêtes. Les forêts luxuriantes jusqu'au déserts lunaires m'offrent un terrain de jeu à ma deuxième passion : la photo. Entre deux voyages, je bosse dans le domaine de la prévention santé.


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