Tulum : des sommets des temples maya aux abysses des cénotes 18


Tulum offre au voyageurs des sensations très différentes, entre la splendeur des cénotes, ces formations géologiques uniques au monde et les sites archéologiques exceptionnels de Tulum et Coba, sans oublier un peu de farniente sur des plages de rêve bien sûr !

Tulum est une des stations balnéaires de la côte caraïbe mexicaine (riviera maya dans la région du Quintana roo) mais elle sait se faire plus discrète que ces sœurs Playa del carmen et Cancun. En effet, ici, les hôtels au bord de la plage sont des cabanas et non de grands complexes. Le centre ville voit défiler de jeunes backpackers du monde entier car les hôtels pas chers sont ici. Pour les plus fortunés c’est le réveil sur la plage.

Il existe une foultitude d’excursions à faire dans les environs. Mais la plupart des sorties organisées sont assez onéreuses pour des voyageurs au long cours. Heureusement, il est très facile de faire son propre chemin avec un réseau de transports en commun bien organisé. Voici le programme bien chargé que nous avons vécu au cours de ces 5 jours à Tulum.

Les tortues d’Akumal

En surfant sur le net, nous avions entendu parler d’une très belle occasion : la plage d’Akumal où il est possible de se baigner avec des tortues géantes. Ni une, ni deux, au son de ce verbiage animalier, nous sautons dans un colectivo pour voir ce qu’il en retourne. Cette plage est en effet publique donc gratuite et avec un équipement de base de snorkelling, à 100 m du bord, on peut observer sans problème des tortues toute l’année. Nous louons tout de même ce qu’il faut et nous filons vite à l’eau. En quelques minutes, nous avons vu pas loin de 4 tortues différentes. La plus grande était, à elle seule, un vrai buffet sous marin, pas loin de 3 gros poissons voraces (2 au dessus – 1 au dessous) la suivait à la trace pour lui bouffer la couenne !

Après avoir réchauffer notre corps au soleil après cette première virée, nous n’avons pas résisté à une deuxième observation (moins facile celle ci). Ah j’oubliais, au passage nous avons également vu une raie, elle aussi accompagnée de squatteurs.

Voici une vidéo glanée sur youtube pour vous donner un petit aperçu.

Dans les profondeurs d’el Gran cenote et de los Dos ojos

Dans cette région, il y a pas moins de 6000 cénotes, des formations géologiques étonnantes. Grosso modo, il s’agit de trous d’eau douce, des sortes de grottes à ciel ouvert dans lesquelles on peu se baigner. Alors vous pensez bien qu’il aurait été difficile de ne pas en visiter quelques uns. C’est donc parti pour El gran cenote  et celui de los dos ojos !

Bien nous a pris de prendre nos masques puisqu’il est possible de faire du snorkeling et même de la plongée dans ces deux cénotes. Cette fois ci ce ne sont pas les poissons qui nous intéressent mais le relief sub-aquatique.

eau du cénote

L’eau limpide du cénote

En ouvrant grand les mirettes, nous observons un monde constitué de stalactites, de passages et de cavernes remplies d’eau. Les dimensions sont impressionnantes et la transparence de l’eau nous permet d’apprivoiser la profondeur de ces grottes. Des plongeurs peuvent s’aventurer dans cet antre. Nous avons pu assister à leur descente et profiter ainsi de la lumière de leurs torches pour distinguer d’autres reliefs. Seb serait bien parti avec eux, quand à moi, j’avoue que la plongée en mode spéléo c’est peut être un peu trop pour moi… Pour l’instant ! Quand j’aurai mon padi, on en recausera. [edit : ça y est je l’ai, passé à Utila, une superbe île au Honduras parfaite pour s’initier à la plongée !].

cénote

Petite nage au coeur du cénote, ambiance garantie

Cénote Los dos ojos

Cénote Los dos Ojos à Tulum

En faisant le tour d’ El Gran cenote et de los Dos Ojos, côté extérieur, nous avons une fois de plus rencontré de nombreux oiseaux colorés que nous avions déjà croisé à Ik kil. En passionnés d’oiseaux que nous sommes, nous avons fait des recherches sur le net pour trouver son petit nom. Nous vous présentons donc le Motmot que l’on retrouve à proximité des cénotes et qui pour les mayas était un signe de présence d’eau. Nous avons, avec encore plus de chance, croisé un oiseau qui ressemble à un toucan mais qui est en fait un collared Aracari.

Ça valait bien le coup de se faire mitrailler par les moustiques voraces du coin.

Les deux cénotes sont à découvrir, ce serait difficile de vous en conseiller un plutôt qu’un autre, El grand cenote contrairement à son nom est plus petit mais il a davantage de charme. Los dos Ojos est plus impressionnant.

Pour les amateurs d’oiseaux, allez jeter un coup d’oeil sur cette page consacrée aux oiseaux du Yucatan.

L’ancienne cité maya de Tulum

Nous avons visité ce qui fait le charme de la côte ici, à savoir des ruines de l’ancienne cité antique de Tulum dont la fondation remonterait à 564. Dominant la mer caraïbe, cette cité eu une position stratégique de plus haut point pour le commerce. N’oublions pas qu’elle fût également un site religieux voué notamment au Dieu plongeur.

Les vestiges actuels remonte à la période classique (vers 1200), elle continuera d’être habitée bien après l’arrivée des conquistadors et sera peu à peu abandonnée au XVIe siècle.

Ruines de Tulum

Ruines de Tulum

Ses ruines sont certes moins impressionnantes que celle de Chichen Itza mais l’atmosphère du lieu nous permet davantage d’appréhender ce que pouvait être la vie ici. La vue des ruines et de l’eau turquoise où vient se mêler le sable blanc est tout simplement paradisiaque. Les nombreux iguanes ne s’y sont pas trompés en élisant leurs domiciles sur les rocailles du site.

el castillo

Ruines du Site, El castillo

Il est possible d’aller se baigner sur différentes plages attenantes, ce que nous n’avons pas manqué de faire étant donné la fournaise que constitue cette merveille.

Une des plages est d’ailleurs réservée à des hôtes de prestige : les tortues y viennent en effet  déposer leurs œufs, pour le moment venu, voir leurs petits se frayer un chemin jusqu’à la mer.

La plage de los pescadores rassemble tout ce qu’il faut pour un bout de paradis : la mer et ses eaux d’un camaieu de bleu, le sable blanc et fin, des frégates (l’oiseau pas le bateau) quelques bars servant des rafraîchissement et même un concert de salsa (le petit bonus de la journée).

Sur les hauteurs des pyramides Maya de Coba

La région est également l’occasion de la découverte des ruines mayas de Coba à environ une quarantaine de kilomètres de Tulum. Après les profondeurs des cénotes, place aux hauteurs des pyramides. Une fois n’est pas coutume, nous prenons un bus classe primera ! La différence avec l’intermedio ? C’est plus cher, le bus est vide et il ne s’arrête pas. Il y a aussi des toilettes et la télé.

Bref, Coba au delà des ruines constitue une balade bien sympa dans la forêt si on prend la peine de marcher, car il est aussi possible de louer des vélos ou de se faire conduire sur les différents sites en vélo taxi. Il y a deux sites principaux correspondant à deux périodes distinctes, chacun à 1 km de l’entrée, ce qui fait en comptant les allers retours, une marche d’environ 6 km.

mur pelote

Mur de pelote des ruines de Coban

La cité de Coba est avec celle de Chichen Itza la plus importante, elle s’étendait sur plus de 70 km2, la plupart des monuments datent de la période classique de la civilisation maya à savoir de 500 à 900 après JC. Cette cité malgré la concurrence avec Chichen Itza et les cités Puuc, a su garder une importance même durant la période post classique et ce grâce à son emplacement avec un accès facilité à la mer.

L’expérience à ne pas louper est sans conteste la montée du temple de Nohoch Mul (Pyramide de 42 m) qui offre une fois arrivée une vue impressionnante sur la forêt environnante et une sensation agréable pour certain, effrayante pour d’autre. La descente casse un peu les pattes mais bon tout se mérite dans la vie.

Voici la vue d’en haut !

ruines coban

Vue du temple n°4 de Coba

Et voici, en vidéo, un petit bout de la descente à pic !

Dans la forêt nous croiserons un petit aigle, quelques lézards aux couleurs verdoyantes, des geais bleus et même un serpent (seb l’a vu, moi j’ai pas eu l’œil du tigre cette fois-ci).

Les fans d’archéologie pourront en apprendre plus en visitant la page wikipedia consacrée aux temples de Coba.

Pour retourner à Tulum, il ne nous restait plus qu’à attendre qu’un bus passe mais c’était sans compter sur la chance qui a mis sur notre chemin Jésus (que ma mère se rassure, je n’ai pas trouvé la foi, mais un jeune homme qui porte le même prénom que mon grand père, et je trouve que c’est un joli clin d’oeil), un jeune employé d’une compagnie de transport de matériel de chantier qui a proposé de nous ramener dans son camion. Nous avons tapé la discut’ avec lui, ce qui a permis de débrider un peu mon espagnol. Nous avons discuté des résultats des élections (c’est le parti révolutionnaire qui a triomphé, révolutionnaire mais libéral…), des différences franco-mexicaines sur le mariage (un thème récurrent quand on voyage en couple non déclaré)… Il nous a déposé à l’entrée de la ville, ce qui nous permis de faire quelques ravitaillements pour nos pique nique improvisés (merci les tupperwares pliables !!!).

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Informations pratiques – conseils aux voyageurs

Transports vers / depuis Tulum

Depuis Cancun, il existe de nombreux bus qui vous mèneront à Tulum, idem depuis playa del carmen, valladolid et toutes les stations balnéaires du coin.

Pour vous rendre à Akumal pour aller nager avec les tortues, il existe de nombreux colectivos. C’est pas cher et relativement rapide, ces mini bus font la liaison entre Tulum et Playa del Carmen toutes les 10 minutes environ.

Visiter les cénotes à proximité de Tulum

Pour aller à El gran Cenote

Prendre un taxi (les prix sont fixes), environ 60 pesos. l‘entrée au cénote est de 120 pesos/personne. Prévoir le vestiaire à 30 pesos.

Pour aller à los Dos ojos

Prendre un colectivo qui part vers Playa del Carmen, environ 40 pesos/personne. L’entrée au cénote est de 150 pesos/personne. Il faut marcher 3km avant d’atteindre le cénote en lui même. Il y a des motos taxi pour les pressés.

Visiter les ruines de Coba

Pour Coba, prendre un bus au terminal ADO (prix en première classe, 52 pesos / personne mais il y a moins cher !).  Se renseigner sur les horaires du retour, sinon vous attendez à la sortie du site qu’un bus passe en direction de tulum pour le retour. Tarif d’entrée à Coba, 57 pesos / personne.

Visiter les ruines de Tulum

Depuis le centre ville vous pouvez prendre un collectivo. C’est simple, il n’y a qu’une route et c’est indiqué sur les pare brise de ces derniers. L’option taxi est également possible si vous ne souhaitez pas attendre.

Le tarif d’entrée est de 50 pesos / personne

Voyage sur mesure

Si la logistique vous rebute, mais que le sur mesure reste un impératif, avec une pointe d’aventure, vous pouvez regarder les voyages sur Libre et Nomade Mexique qui se rapprochent beaucoup de notre philosophie.

Après Tulum, nous poursuivons notre route vers le Bélize, à Orange walk et caye caulker, via un poste frontière un peu glauque

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A propos de Laura

Droguée aux voyages depuis maintenant plus de 10 ans, je sillonne la planète avec Seb à la recherche de petites ou de grosses bêtes. Les forêts luxuriantes jusqu'au déserts lunaires m'offrent un terrain de jeu à ma deuxième passion : la photo. Entre deux voyages, je bosse dans le domaine de la prévention santé.


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18 commentaires sur “Tulum : des sommets des temples maya aux abysses des cénotes

    • Laura

      C’est en effet une belle façon de partager notre voyage et vous embarquez un peu avec nous. En espérant qu’on trouve l’inspiration et la plume pour vous maintenir en haleine.

    • Seb

      Des histoires de plages il va y en avoir encore d’autres car nous filons vers le Bélize, ensuite il faudra attendre un peu qu’on passe le guatemala pour t’offrir les plages de rêves du Honduras ou nous allons passer notre brevet de plongée. bisous à toi ma belle

  • Cécile

    Bonjour, avez-vous un conseil d’hébergement à Tulum ? je pars au Mexique pour 3 semaines avec ma fille en mars prochain et mon séjour se termine à Tulum où j’aimerais rester quelques jours pour profiter de la plage, nous rêvons d’une cabana sur la plage mais j’ai du mal à trouver : soit c’est tarif luxe, soit ça a l’air très « spartiate ». Merci

    • Seb

      Bonjour
      Nous étions dans un hôtel bon marché du centre donc pour les cabanes, je ne peux malheureusement pas vous conseiller. Sur voyages forum, vous trouverez peut être des idées car je sais que ce sujet a été traité (mais vous venez sûrement déjà de ce site !). Je pense que ce qu’il y a sur la plage est assez cher. Vous payez la vue !
      Si vous cherchez par internet, vous n’aurez pas nécessairement les bons plans car ce sont les hôtels importants ou tenus par des étrangers qui ont des sites (en général) et donc plus chers. Peut être que sur place, il sera plus facile de trouver soit en demandant conseils aux touristes que vous croiserez soit en demandant aux hôtels où vous allez séjourner.
      Bonne chance en tout cas pour trouver votre cabane de rêve !

      • Cécile

        merci beaucoup pour la réponse rapide !! juste une dernière question, un hotel bon marché dans le centre de tulum c’était combien par nuit ?

      • Seb

        C’était 300 pesos la chambre double avec sdb privée. Il y a possibilité de trouver moins cher en prenant une chambre avec sdb commune, ou dortoir bien sûr. A ce prix, les chambres sont assez basiques, mais c’est propre et il y a le WiFi.
        Malheureusement je ne me souviens plus du nom de l’hotel, mais il était sur l’avenue principale et je pense que beaucoup sont équivalents sur cette avenue (les prix étant un peu dégressifs plus on s’éloigne des ruines).
        Beau voyage et n’oublie pas d’aller à Akumal depuis Tulum, ça vaut vraiment la peine et ça coute presque rien de nager avec les tortues 😉

  • Michel

    Bonjour, cela fait 6 mois que je me suis installé au mexique et Tulum me laisse toujours sans voix. Je vous rassure que c’est un très bel endroit pour s’évader de son petit quotidien. Merci pour cet article

    • Seb

      Bonjour Delphine,
      C’est clair, ce serait dommage de louper Akumal si vous passez à Tulum, c’est une très belle expérience que de nager à côté de cette grandes tortues. Je ne doute pas que tu en verras, elles sont là toute l’année de ce que nous avons compris !