De Tupiza à Uyuni, 4 jours en terre extrême 35


Il y a des lieux à part sur cette planète. Des lieux si singuliers qu’on a peine à croire qu’ils sont réels. Le sud Lipez et sa star, le salar d’Uyuni font partie des quelques endroits sur Terre qui font fantasmer la quasi totalité des voyageurs et autres amateurs de paysages. A juste titre.

Ce qui rend cet endroit si hallucinant, c’est son côté extrême. Extrême dans son isolement, son altitude (de 4000 m à 6500 m), son aridité, sa diversité, sa singularité, sa démesure.

panorama lipez

Nous n’avons que très peu préparé ce voyage, pour laisser place à la surprise, source d’émerveillement. Mais il faut bien avouer que nous avions tout de même deux trois immanquables sur notre itinéraire, et le sud Lipez en Bolivie était en haut de la liste.
Conseils pris auprès de voyageurs, nous arrivons avec quelques appréhensions à Tupiza, notre point de départ. D’une part à cause d’échos sur le mauvais temps. Certains nous ont affirmé que le salar était innondé à cette période de l’année et donc difficile à visiter. Aussi, nous savons que le seul moyen pour nous de visiter cette région grande et reculée, c’est le 4×4, partagé avec d’autres voyageurs.

Partager 4 jours avec d’autres voyageurs toute la journée dans une voiture, c’est pas vraiment ce qui nous attire de prime abord. Déjà pour les journées de bagnole et ensuite parce qu’on peut tomber sur des covoitureurs très sympas, mais aussi des gros lourds. Une expérience d’excursion au Maroc avec un couple de râleurs pot de colle nous a refroidi.

Une fois n’est pas coutume, un peu de préparation s’impose avant d’explorer le sud Lipez

Donc, le plan, c’est de partir de Tupiza et non Uyuni car le parcours est le même, mais dans le sens inverse du grand classique, donc avec beaucoup moins de monde. En plus Tupiza est une petite ville très mignonne, avec des alentours magnifique, où des excursions à la journée valent la peine.
La seconde partie du plan, c’est de trouver des gens sympas pour partager la voiture.
A notre descente du train (nous venons en direct depuis le carnaval d’Oruro), gros coup de bol, nous retrouvons sur le quai Mélanie et Charlotte, rencontrées brièvement quelques semaines plus tôt dans le canyon de Colca au Pérou !

train uyuni bolivie

Notre train arrêté en pleine voie … mais nous finirons par arriver

Nous sentons immédiatement que le courant va passer et que nous allons partir ensemble découvrir la région. Ça c’est fait !

Vu que nous ne sommes pas pressés par le temps, nous prenons le temps de préparer notre excursion de de découvrir Tupiza. Le carnaval est encore proche et nous en faisons les frais : le gringo est une cible de choix pour se faire arroser à chaque coin de rue, depuis les balcons, les voitures qui patrouillent pistolets à eau à la main… Une bonne ambiance qui dénote tout de même une légère envie de se payer une tranche de touriste.
Et puis il y a aussi le côté face de ce jeu bon enfant, le soir, l’alcool faisant son effet, ce ne sont plus les pistolets à eau que l’on voit dans les rues, mais les couteaux et autres fusils… Un peu moins rassurant.

Après trois jours passés à Tupiza, notre choix est fait, nous partons avec une agence qui nous a semblé très sympathique, réputée, pas trop chère et répondant à nos envies : seulement 4 voyageurs dans la voiture + le guide + une cuisinière. Le feeling est bien passé avec notre guide, la voiture est très confortable, on signe ! Le périple durera 4 jours et 3 nuits, il promet d’être mémorable.

Le sud Lipez et le salar d’Uyuni, enfin !

Pour la suite du récit, à savoir les 4 jours passés en compagnie de Charlotte, Mélanie et nos accompagnateurs, je serais moins prolix. Pour la description des paysages, leur variété, l’isolement, les grands espaces, la faune rencontrée, je laisserai parler les superbes photos de Laura.

Quelques bribes d’instants forts, voir magiques à l’intérieur de ce voyage halluciné en terre extrême.

1er jour : village fantôme et décor aride de l’altiplano

Une entrée en matière brutale : arrivée sur l’altiplano par des paysages de montagnes rouges, vertes, jaunes, des ravines, des vigognes, des viscaches (lapins chelous), des villages coloniaux abandonnés, des maisons isolées au milieu de nulle part. Nous ne croiserons pas grand monde sur la route ce jour là, deux autres 4×4 seulement.

Charlotte nous aura également fait une superbe démonstration de ses talents linguistiques avec un superbe « moutchasse grassiace » qui ne laisse que peu de place au doute sur sa provenance géographique.

désert contraste bolivie

2e et 3e jour : laguna verde, laguna rosada, geysers, désert, volcans… Le sud Lipez quoi !

une succession de lagunes aux couleurs incroyables, des flamands roses, des geysers, des volcans, des déserts de sable, des montagnes colorées, un renard. Bref, les plus beaux paysages du monde, grosso modo.

Laguna verde

Laguna verde

Boues bouillonnantes

Cela ne nous empêche pas de nous défouler, entre deux contemplations béates, en mode blind test karaoké sur une sélection de standards internationaux préparée par notre guide.

Laguna Rosada et ses centaines de flamands roses

Laguna Rosada et ses centaines de flamands roses

Flamands roses en vol

Flamands roses en vol

4e jour : le salar d’Uyuni

Après une courte nuit passée dans un hôtel de sel (oui tout en sel, tables, lits, mûrs, tout), nous nous levons bien avant le soleil.

mur sel hôtel insolite

Dur de résister à la tentation de lécher le mur quand on aime le sel !

La voiture roule dans un noir quasi parfait, nous percevons vaguement autour de nous des étendues planes, une mince épaisseur d’eau parfois. Le chauffeur s’amuse à rouler phares éteints par moment pour ajouter à l’ambiance mystique.
Quand les premières lueurs font leur apparition, nous commençons à percevoir l’immensité plane dans laquelle nous sommes : le salar d’Uyuni le plus grand désert de sel au monde.

 lever de soleil lieux magique monde

La contemplation est de mise, lever de soleil sur un des lieux les plus magique de ce monde

Bientôt la voiture s’arrête, nous nous en éloignons un peu, en marchant sur ce qui ressemble de la neige endurcie. Mais non, c’est plusieurs centaines de mètres de sel qui crissent sous nos pas.

Le soleil pointe à l’horizon, aveuglant, le noir le plus complet fait place à une lumière d’une intensité que je n’avais jamais vue. Une terre d’extrême, je me répète !

île uyuni

Le salar, ce n’est pas le plus beau de ces 4 jours pour moi, mais cette immensité blanche est très impressionnante.
Malgré tout, passée la visite d’une île coralienne (oui à 4000m d’altitude… les mouvements de la croûte terrestre sont à ce point puissants…), et les photos « alacon » qu’on se sent obligés de prendre (la planitude offre une perspective favorable aux effets « vachement poilants »), il n’y a pas grand chose à voir. Une demi journée passée dans cette merveille nous a paru suffisante.

L'île aux cactus en plein désert

L’île aux cactus en plein désert, faut le voir pour le croire

C’est alors le temps du retour à la civilisation, par un passage à l’entrée du salar par Uyuni, avec ses stands d’artisanat bons marché. Uyuni nous a paru une ville plutôt moche et triste, bouffée par le tourisme, mais on a fait que passer.
C’est ici que nous laissons Charlotte et Mélanie, non sans une certaine mélancolie, après une si belle expérience si bien partagée, nous n’avons pas envie d’en rester là ! Sûr que nous nous recroiserons un jour.

Au final, ce sont 4 jours en dehors du temps que nous avons passé. Nous n’étions plus en voyage, nous n’étions plus dans la civilisation. Juste nous face à cette immense beauté naturelle. Un instant parfait, un moment de pure grâce.

photo uyuni amis

Youpi !

Infos pratiques – excursion dans le sud Lipez et le désert du salar d’uyuni

Agence pour le sud Lipez et le désert du salar d’Uyuni

Agence La torre tours : 1250 Bolivianos / personne les 4 jours pour une voiture de 4 personnes (130 €). Tout compris, repas excellents, guide parfait, faisant attention à éviter de trop se retrouver avec les autres voitures.
Vous pouvez rester à Uyuni à la fin ou revenir jusqu’à Tupiza.

Petits conseils pour préparer votre excursion dans le sud Lipez

  • soyez attentifs pour les repas, certaines agences « mutualisent » les cuisinières pour plusieurs voitures, la qualité s’en fait ressentir (on a fait des jaloux avec nos bons repas chauds devant certains dubitatifs face à un hamburger douteux)
  • le sud Lipez se situe environ à 4000 m d’altitude (sur les plateaux), il fait froid la nuit… N’attendez pas des hébergements grand luxe avec chauffage, alors si vous n’avez pas de sac de couchage bien chaud, négociez en un ! Apportez également des vêtements chauds pour le soir.
  • débrouillez-vous pour vous procurer les jumelles
  • rechargez bien les batteries de votre appareil photo… Pas d’électricité dans les hébergements pour les deux premières nuits

Transports vers Tupiza

Pour se rendre à Tupiza, vous avez le choix entre le bus et le train (si vous venez du nord). Nous avons pris le train, c’est un peu plus cher que le bus en 1er classe, mais le surcoût vaut la peine si vous voulez dormir la nuit (le voyage nous a pris presque 24h depuis Oruro à cause d’une panne). 180 bolivianos / pers (18,5 €).

Pour aller vers le sud, en Argentine, vous pouvez prendre un bus jusqu’à la frontière (le temps d’attente à la frontière est assez long). Après la frontière, il faut aller jusqu’à la gare routière à pied (10-15 min). Il y a aussi des taxis, mais je ne sais pas le prix.

Attention pour la monnaie, s’il vous reste des bolivianos, on ne vous les changera pas côté Argentin et du côté Bolivie, le taux de change est vraiment très mauvais. Il y a un distributeur de billets sur le chemin vers la gare, mais pas toujours approvisionné. Le mieux est d’arriver avec des dollars, vous trouverez des taux très avantageux au marché « blue ». Je ferais un article là dessus.

Vous êtes en forme ? Quelques volcans à grimper…

Avant toute chose…

Si les dénivelés ne sont pas tous énormes, à cette altitude, tout devient plus difficile, il est indispensable de bien s’être acclimaté à l’altitude ! Au moindre symptôme du mal d’altitude, le sorroche, redescendez (même si votre guide qu’avec un peu de coca ça devrait passer…)

  • Llicancahur (ou Licancabur) – 5916 m – 1400 m de dénivelé positif

Accessible depuis la laguna Verde, le Llicancabur est le volcan sans doute le plus grimpé du sud Lipez, mais il n’est pas simple ! Une bonne partie de l’ascencion se fait dans la cendre, ce qui rend la marche difficile. Mais la vue depuis le cratère est parait-il la plus belle de la région.

Comptez 8 à 10 heures aller retour pour des marcheurs moyens.

Profil complet de l’ascencion du Llicancahur

  • Tunupa – 5400 m – 900 m de dénivelé positif

En partant du village de Jirira, vous pourrez rejoindre le village voisin de Coquesa, point de départ pour monter jusqu’au mirador de Tunupa qui offre une belle vue sur le salar. L’accès au cratère est interdite depuis plusieurs années en raison de risque d’éboulement. Ensuite, engagez-vous dans les cendres volcaniques, en direction de la partie la plus basse du cratère.

Comptez 6-7 h aller-retour.

Profil complet de l’ascencion jusqu’au mirador de Tunupa

  • Ollagüe – 5870 m – 1000 mètres de dénivelé positif

Dans cette région peu fréquentée, à la limite entre le Chili et la Bolivie, l’ascencion de l’Ollague donne un sentiment d’être au milieu de nulle part. La particularité de ce volcan, c’est qu’une piste peu vous amener jusqu’à 5600 m d’altitude ! Des mineurs de souffre et autres minéraux travaillent dans le coin, à 5000 mètres d’altitude…

Si vous vous rendez au bout de la piste, vous n’aurez plus beaucoup de chemin à faire, ce qui en fait un des sommets à cette altitude les plus faciles à atteindre. Sinon, vous pouvez partir de la base du volcan pour un ascencion bien plus difficile, mais méritoire !

Profil complet de l’ascencion de l’Ollagüe (depuis sa base)

  • Uturuncu – 6008 m – 500 mètres

Relativement accessible, l’Uturuncu est un des sommets les plus hauts de la région. Sans cratère bien défini, le volcan est malgré tout bien actif avec des fumeroles visibles durant l’ascencion (ne vous approchez pas des gazs toxiques !). Il offre une belle vue sur le Lipez et ses lagunes. Attention tout de même, en fonction de la saison, la neige peu parfois bloquer le sommet. Encore plus qu’ailleurs, attention à l’acclimatation, nous sommes en très haute altitude !

Profil complet de l’ascension de l’Uturuncu

Quand à nous, nous poursuivons notre chemin vers le nord ouest argentin et sa sublime quebrada

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uyuni 1

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A propos de Seb

Jeune homme bien sous tous rapports aimant manifestement voyager. Accessoirement, entre deux voyages, je tente de sauver le monde en bossant comme animateur d'un réseau d'éducation à l'environnement. Heureusement, je suis pas tout seul, parce qu'il y a du boulot !


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35 commentaires sur “De Tupiza à Uyuni, 4 jours en terre extrême

  • Mars

    Bonjour,

    Superbe article comme toujours, complet et donnant envie!

    Nous faisons en partie le même voyage que vous (Cartagena- Ushuaia – Rio, sur 6 mois). Nous sommes à Rurrenabaque en Bolivie en ce moment.

    Le prix (1200 b$) inclut-il les « boletos turisticos » pour entrer sur certains sites?

    Merci d’avance.
    Romain, alias Mars

    • laura

      Salut Mars ! Bonne question !
      Le prix donné, c’est ce qu’on paye à l’agence, il faut payer soit même l’entrée au parc national. Ce qui rajoute 180 b$ par personne, soit environ 15 €.
      Disfrute !

  • Alice

    Je venais sur votre site depuis VF pour des infos sur mon prochain voyage au Panama … et voilà que je tombe sur cet article en page d’accueil … Et je repense à mon voyage de mai 2013.

    Je partage votre sentiment, je crois que le Sud Lipez est le plus bel endroit que j’ai eu la chance de visiter. C’est indescriptible.

    Merci pour cet article et ces jolies photos qui me font revivre ces 4 jours inoubliables !

  • Thierry

    Bonjour,
    Très belles photos. J’y vais dans 2 mois et je n’ai pas encore choisi l’agence. La vôtre était bien je pense ? vous la conseillez ? et avez-vous réservé à l’avance ou sur place ?

    • seb Auteur du billet

      Bonjour Thierry,
      L’agence était très bien oui, nous n’avons pas réservé à l’avance. Je te conseille de rencontrer le chauffeur avant de réserver, c’est le meilleur moyen de voir si le courant passe ! Amuses toi bien 🙂

  • Alexandra

    Merci pour cet article et photos, cela me réchauffe les yeux, et me rappelle de beaux souvenirs. C’était en 2003 pour moi donc ça commence à dater, et je regrette de n’avoir que peu de photos (on n’était pas encore à l’ère du numérique). J’aimerais y retourner en saison des pluies, j’avais vu des photos magiques !
    Je crois en effet que c’est l’un des plus beaux endroits au monde, hormis peut-être mon baptême de plongée en Indonésie, sur l’épave du Liberty, où je m’étais fait la même réflexion « on ne peut pas mourir sans avoir vu ça ».
    Ahhhh, nostalgie !

    • seb Auteur du billet

      Oui Alexandra, Je pense que même sans avoir sillonné toute la planète on peut raisonnablement dire que c’est une des régions les plus belles du globe et je comprends ta nostalgie. Je donnerais cher pour y retourner et y passer plus de temps.

    • Seb Auteur du billet

      Salut Jessy ! C’est clairement un des plus beaux endroits que nous ayons vu, et d’une telle diversité de paysages !
      Concernant les tarifs, je ne sais pas… D’après ce que j’ai compris, à prestation équivalente, c’est kif kif, sauf qu’il y a moins de monde dans le sens Tupiza -> Uyuni. Mais les choses changent vite. Toujours est-il que 1250 bolivianos ça reste très peu cher pour 4 jours pension complète avec voiture (4 passagers seulement, certaines agences vont jusqu’à…), guide et cuisinière à plein temps. Il ne faut pas non plus tirer trop la corde et finir par payer une misère les guides !
      Profites bien de ce moment exceptionnel (et choisi bien tes co-passagers si tu as l’occasion 😉

      • Jessy

        Oui, tout à fait, 1250 bolivianos c’est donné pour nos salaires d’Européens. Je suis même surpris que ce soit si peu cher quand on voit la beauté des lieux! C’est le grand écart avec le Machu Picchu où des prix plus qu’abusifs sont pratiqués. Foutu monopole.

      • Seb Auteur du billet

        C’est clair ! C’est en partie pour ça que nous ne sommes pas allés au Machu Picchu. Difficile de trouver le juste milieu entre une concurrence sauvage qui tire trop les prix vers le bas et un monopole qui restreint l’accès à certains sites aux plus fortunés, filtrant drastiquement l’accès des populations locales à ces merveilles.

  • Maxime

    Salut, quelques question à propos de « Nous avons pris le train, c’est un peu plus cher que le bus en 1er classe, mais le surcoût vaut la peine si vous voulez dormir la nuit »: vous avez fait le trajet en train de où à où ? Combien de temps ça vous a pris ? Vous avez dormi dans le train ? Si oui c’est en cabine ?

    • Seb

      Bonjour Maxime,

      Nous avons pris le train de Oruro à Tupiza, ça nous a pris plus de temps que prévu, le train étant tombé en panne… Il a fallu attendre une locomotive de remplacement, mais ça nous a permi d’observer plus longtemps le paysage 🙂 Donc au total une vingtaine d’heures, c’est long, mais c’était confortable, alors nous avons pu un peu dormir (12-15 h je crois si tout se passe bien normalement). Ce sont des voitures classiques, pas des cabines. Par contre en 2e classe, c’est musique toute la nuit et siège pas du tout inclinables, c’est bon à savoir avant de s’embarquer.
      Au final, ça change du bus. C’est pas plus rapide, c’est pas moins cher, mais c’est pas mal de pouvoir se dégourdir les jambes et d’apprécier le paysage sous un angle différent. On ne regrette pas du tout.
      Bon voyage !

      • Maxime

        Ok merci pour la réponse. Je vais devoir faire La Paz -> Tupiza et je me demande quel est le plus pratique avec toutes les combinaisons bus/train/avion. Je n’ai pas de de limite de budget mais en même temps je n’aime pas « gaspiller », je n’ai pas l’impression que le surcoût de l’avion + une nuit d’hôtel vaille le coup comparé à une nuit en bus… A quelle heure partent les tours de Tupiza ? Matin j’imagine ? Enfin vers quel moment de la journée finissez-vous à Uyuni? (c’est pour savoir s’il faut prévoir de dormir sur place où si on a le temps de faire le trajet vers Potosi ou Sucre avant la nuit)

      • Seb Auteur du billet

        J’imagine que la plupart des tours commencent le matin oui. Le notre en tout cas oui. Nous avions fini le midi à Uyuni, mais ça doit dépendre du type de tour que tu fais et de l’agence…
        Nous étions retournés à Tupiza directement pour continuer vers le sud et l’Argentine, alors je ne saurais te dire s’il est possible de faire le trajet directement vers Sucre ou Potosi. A mon avis oui, il y a beaucoup de voyageurs à Uyuni, donc probablement plusieurs bus par jour pour ces destinations. Après pas sûr que les bus arrivent avant la nuit…

  • Maxime

    Salut, j’ai booké le tour 😉 J’ai quelques questions, est-ce que les serviettes sont fournies pour les douches dans les « Basic Acomodations » ? A quelle heure part-on chaque matin ? Est-ce que chaque jour c’est la même durée de route (temps passé dans la voiture) ? Comment ça se passe pour les toilettes sur la route ? Merci !

    • Seb Auteur du billet

      Bonjour Maxime,
      Je ne saurai pas te répondre précisément, je ne me souviens pas parfaitement de ces détails. Je suis sûr qu’il y a des douches au moins la dernière nuit dans l’hôtel de sel et je ne crois pas que les serviettes soient fournies.
      La durée de route varie un peu selon le jour, mais grosso modo c’est jusque 4-6h sauf le dernier jour que le matin (levé très tôt pour voir le levé du soleil dans le salar).
      Quand aux toilettes… c’est dans la nature ou à l’auberge (à une ou deux exceptions près sur le parcours).
      Disfrute !

    • Laura

      Pour nous les serviettes n’étaient pas fournies. Pas de souci pour les toilettes, il y a des infrastructures (pas à tous les km, il faut être un peu prévoyant). Pour les autres détails, c’est mieux si tu demandes à l’agence car ça peut changer et tu auras des réponses plus actualisées.

  • Patrice et Roselyne

    Bonjour

    BRAVO pour les photos
    Nous allons visiter la BOLIVIE et le CHILI avec un 4X4 de location pensez vous qu’a Tupiza il soit possible d’embarquer quide et cuisinière , ( on a fait les memes genres de voyage en Colombie, en Equateur, au Perou)

    • Seb Auteur du billet

      Bonjour Patrice et Roselyne,
      Je pense que ce devrait être assez simple oui, surtout en passant par des agences. Ou sinon en demandant dans des hôtels, ou à la mairie. Je ne crois pas qu’il y avait un office du tourisme officiel, mais si oui, ce sera sans doute l’endroit le plus approprié.
      Bonne route en tout cas 🙂

  • BOIT

    Bonjour,

    Merci pour ce très bel article.
    Nous partons en Bolivie au mois d’août et souhaitons aussi commencer l’excursion de Tupiza.
    Par quelle agence êtes-vous passer pour réaliser l’excursion ?

    Merci
    Marlène

    • Laura

      Bonjour Marlène,
      Nous avons mis toutes ces informations en fin d’article. En l’occurence, nous sommes partis avec Torre tours. Mais je pense que le plus important, c’est de rencontrer le chauffeur et les autres occupants de la voiture avant de partir, quelle que soit la compagnie pour être sûr que le feeling passe !
      Bonne excursion.

  • Globe Alain

    Bonjour,
    Super description de votre voyage, je suis intéressé sur les 4jours, pouvez-vous me donner le nom et coordonné de l’agence à Tupiza, car je n’aurai pas un max de temps pour faire les recherches dans les différentes agences.
    Merci, Alain

    • Laura

      les informations pratiques dont le nom de l’agence (la torre tours) sont dans les infos pratiques en fin d’article. J’ai ajouté le lien vers leur site. Vous pourrez ainsi trouver l’adresse sachant que Tupiza c’est tout petit donc vous n’aurez aucun mal à les trouver. Belle excursion à vous.

  • Carla

    Bonjour, en train d’organiser un voyage en Bolivie au mois de février je découvre ce blog, qui est juste top!!! Quelques petites questions quand même, février est ce une bonne période pour le salar d’uyuni, j’ai lu bcp de choses un peu dissuasives… Y a t il des hébergements à uyuni pour l’avant ou après? Merci bcp je continue de ce pas la lecture ici car il y a tant de jolies choses à découvrir… 😉

    • Laura

      Bonjour, je vois que le voyage approche, je vous souhaite de passer un très bon voyage en Bolivie. Nous n’avons pas logé à Uyuni donc nous ne pourrions pas vous dire par rapport aux hébergements sur place (nous sommes restés à Tupiza avant et après l’excursion de 4 jours). En ce qui concerne la période de visite, en février c’est encore la saison des pluies. L’avantage de cette saison c’est que les mares de pluie forme un miroir géant sur le salar et ça peut être très beau. Il faut se renseigner sur place pour savoir s’il n’y a pas trop d’eau et que la circulation est encore possible. Là ça dépend de la météo donc difficile de prévoir. Nous y étions début mars, qui est encore dans la saison des pluies et le salar était plutôt sec donc le mieux reste de voir une fois sur place. Avec ou sans pluie, c’est tellement beau que ce serait dommage de vous priver de cette excursion une fois sur place.