Souvent, quand on arrive dans un pays inconnu, on choisit l’endroit où se loger un peu au hasard : parce qu’untel vous a dit que c’était sympa, parce que tel guide le recommande ou que votre blog de voyage préféré à écrit un billet à ce propos…

Mais au final, toutes ces recommandations ne sont pas forcément adaptées à vos gouts, vos envies du moment. Nous, c’est un mélange de tout ça qui a déterminé le lieu où nous avons posé nos valises à Malte, avec en plus un critère incontournable : le budget.

Cette fois ci, les astres étaient alignés, nous avons eu beaucoup de chance en jetant notre dévolu sur un petit appartement de Vittoriosa (Birgu en maltais), village médiévale à côté de La Valette.

vittoriosa

 

Vittoriosa, une tranquillité contemporaine…

D’une part c’est superbe, avec des maisons de plusieurs siècles, des rues étroites, calmes, fraiches, où il est délicieux de se perdre, des vues à couper le souffle sur les environs.

ruelle birgu

D’autre part, il subsiste une vrai identité, une vie de village palpable, très méditerranéenne, avec les papis discutant sur la place principale et les mamies aux balcons. Enfin, et ce n’est pas un détail, les rues sont quasi exemptes de touristes même en plein mois d’aout, malgré la proximité de la capitale et le charme indéniable de Vittoriosa.

bar politique malte
Bar qui affiche ses couleurs politiques sur la place centrale

Ce charme vient sans doute des multiples détails élégants de décoration qui embellissent les ruelles et marquent l’entrée des maisons. Des poignées de porte jusqu’aux pancartes des rues en passant par les nombreuses plantes au seuil des immeubles et les boites aux lettres, il y a une fouletitude d’ornements à découvrir. Les habitants ont tellement bien joué le jeu qu’une pancarte de la municipalité les remercie pour leur implication dans la mise en beauté de la ville.

galeria balcon bois malte
Galeria, balcon typique de Malte

Une festa (fête religieuse) se préparant, la ville se pare en plus d’autres décorations comme ces étonnantes colonnes, qui paraissent à s’y méprendre à du marbre. En toquant dessus, j’ai été bluffé car il s’agit de bois peint. L’illusion est parfaite.

Colonne décorative festa
Colonne décorative

… Mais une histoire mouvementée

Bâtie par les chevaliers de l’ordre de Malte venus de toute l’Europe au 16e siècle (avec une brève période de domination française, puis anglaise), le village doit son nom à la famille qui a fondé la cité, destinée à protéger La Valette tout comme les cités voisines de Senglea et Cospicua. Vittoriosa (Birgu) fût un temps la capitale de Malte à la place de Mdina (qui ne jouissait pas d’une localisation stratégique).

valette trois cités bateau

Les chevaliers y bâtirent des auberges et fortifièrent encore davantage la pointe de Birgu. Les forts Saint Ange et Saint Elme se renforcèrent, ce qui fût bien utile lors des grands assauts turcs en 1565.

vue biu ville malte

Après ce grand siège, décision fût prise d’établir la capitale sur la grande péninsule en face où se situe aujourd’hui la Valette (une des rares villes construites entièrement sur plan à cette époque).

Auberge de France, une des rares qui existent toujours
Auberge de France, une des rares qui existent toujours

Aujourd’hui en flânant dans les ruelles, il est difficile d’imaginer les invasions et guerres successives qu’a dû subir ce territoire. Ce sont les nombreuses fortifications qui rappellent ce passé agité. Plus récemment les docks ont subi d’importants dégâts lors de bombardements de la seconde guerre mondiale.

Les passionnés d’histoire pourront compléter leurs connaissances au musée de Malte en guerre.

En savoir plus l’histoire de Malte

pigeon paix

Après coup, en ayant discuté avec pas mal de Maltais, nous nous disons que nous avons vraiment fait le bon choix. Encore accessible aux petits budgets, cette ville historique des fameuses 3 cités reprend peu à peu son lustre d’antan, avec des rénovations réussies (remparts, marina notamment). Déjà les prix des logements montent en flèche et il y a fort à parier que ce bijou attirera bientôt beaucoup plus de voyageurs.

marina bateaux voilier malte
Les superbes bateaux de la marina de Vittoriosa (Birgu)
Marina Vittoriosa Malte bateaux
Marina de Vittoriosa (Birgu)

Étonnamment (à mes yeux), les visiteurs se tournent en masse vers les stations balnéaires « modernes » de la côte nord : Sliema, Saint Julians et Paceville que je trouve moches, chères et surpeuplées en été. Le seul avantage de ces endroits, c’est qu’ils possèdent des plages de sable, mais bonne chance pour trouver un coin où mettre votre serviette. Je ne crois pas faire beaucoup de tort au pays en disant que ce n’est pas une destination idéale pour la plage. Malgré tout, beaucoup y vont dans cette optique, alors que je pense vraiment que les atouts du pays sont ailleurs, comme Vittoriosa, road trip nature le long de côte Maltaise, Gozo, la gastronomie, l’histoire…

Alors si vous cherchez un coin authentique, pittoresque et plein de vie pour visiter les alentours n’hésitez pas un seul instant, posez vos valises à Birgu !

Informations pratiques – visite de Vittoriosa (birgu) à Malte

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Transports depuis/vers  Vittoriosa

Depuis La Valette, Vittoriosa (Birgu) est très facilement accessible depuis un ferry qui part au pied de l’ascenseur menant au jardin de Baraka haut. Un départ toutes les 30 minutes pour 2,80 € l’aller retour par personne. Le trajet en lui même (10 minutes environ) vaut le déplacement, avec de très belles vues sur les 3 cités et La Valette.

Plusieurs lignes de bus rejoignent également Vittoriosa depuis La Valette (mais préférez le ferry plus rapide) et l’aéroport (X7).

 

 

 

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Petit bonus supplémentaire, il vous permet également de chercher un logement sur airbnb en un seul clic.

Logement à Vittoriosa (Birgu)

Il n’y a pas beaucoup d’hôtels ou guest house à Vittoriosa a priori (pour l’instant). Nous avons loué un appartement via airbnb au dernier moment. Il n’y avait plus qu’un seul logement, mais abordable (50 €) vu son espace, son équipement et sa localisation au cœur de Vittoriosa. Si vous tombez sur une certaine Ruth, n’hésitez pas, vous serez accueillis comme des princes !

Si vous optez pour airbnb, vous pouvez profiter de notre parrainage et bénéficier d’une réduction de 20 €.

Restaurants

Il y a pas mal de choix pour se sustenter, des petits restaurants populaires où les pizzas sont bien garnies et l’ambiance chaleureuse (le vittoriosa Sports and social club ou le Café du Brazil pour ses ftiras) aux adresses plus élégantes, avec des plats traditionnels sans prétention mais excellents et abordables, comme l’osteria ou Tal Petut (qui propose un menu dégustation pour tester de nombreuses spécialités). Lecteurs gourmands, voici les adresses de ces repaires pour gourmets ou voraces.

Café du Brazil, 1 victory square

Osteria Ve, Triq Il Papa Alessandru Vii 24

Vittoriosa Sports and social club, Desain Street

Tal Petut, 20 Triq Pacifiku Sciclun

Vittoriosa, c’est tout petit, alors vous ne manquerez pas de tomber dessus en vous baladant dans les ruelles.

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