Visiter le perito moreno en Argentine, c’est toucher le bout du monde, c’est une finalité. De par sa situation géographique bien sûr, mais aussi l’empreinte qu’il laisse dans la mémoire d’un voyageur. Il fait parti des très rares merveilles naturelles très connues qui sont encore plus impressionnantes en vrai que dans notre imaginaire. Qui surprend malgré les multiples images déjà vues et revues.

Nous vous emmenons voir le perito moreno, pépite glacée de Patagonie située près d’El Calafate en Argentine. Un guide sensible et pratique pour bien préparer sa visite, savoir que voir et que faire au perito moreno et dans ses environs.

De l’eau. Sous forme de brume, de neige, liquide, glacée.

Du bleu. De léger à profond.

Du bruit. Le léger soufflement du vent, les gémissements du glacier, les icebergs qui se détachent et tombent dans l’eau en vacarme.

C’est sûr, le glacier du Perito Moreno, est vivant !

Perito moreno montagne lac patagonie
Tryptique naturel

El Calafate, la région aux mille glaciers

Au sud de la Patagonie, au bout de la chaîne des Andes, la région d’El Calafate est une terre d’extrêmes. D’un côté, la pampa s’étendant sur des milliers de kilomètres de terres arides, squattée par les moutons et les guanacos. De l’autre, les majestueuses Andes, refuge du champ de glace sud Patagonie, la 3e plus grande calotte glacière au monde après l’Antarctique et le Groenland.

Véritable barrière naturelle, piège à eau, les Andes captent les nuages en provenance du Pacifique, accumulant année après année l’eau sous forme de glace, privant la partie est du continent de la majeure partie de cet élément vital.

Cette accumulation de glace donne le vertige par ses proportions. Imaginez une langue parcourant plus de 350 kilomètres, sur une épaisseur atteignant jusqu’ à 700 mètres ! Une grande partie de cette région est protégée au sein du parc national des glaciers (parque nacional los glaciares), s’étendant du Perito Moreno au Fitz Roy (Chili).

Perito moreno étendue paysage glacier
Une étendue de glace qui paraît infinie

Sous son propre poids, la glace se met à « couler » très lentement vers le pied des montagnes, jusqu’à atteindre des températures plus clémentes et fondre, formant lacs et rivières.

C’est ainsi que s’écoulent 48 glaciers tels que le Perito Moreno, sans doute le plus connu et l’un des plus impressionnants, mais pas le plus grand. L’une de ses caractéristiques le rendant si unique est la vitesse à laquelle il s’écoule : 2 mètres par jour !

El Calafate, une base parfaite pour explorer le parc national des glaciers, mais chère...
El Calafate, perdu au milieu de ces gigantesques étendues, accueille agréablement le voyageur en mal de grands espaces. Tout est fait pour faciliter son séjour, mais cet isolement induit inévitablement des prix sensiblement plus élevés. C’est d’ailleurs le cas de toute la Patagonie, mais ses trésors valent ces quelques deniers…

Pour alléger la facture, pensez à amener des dollars à changer au taux officiellement officieux, nommé dollar blue, vous pourriez y gagner, entre 20 et 30 % de pouvoir d’achat. Je vous explique l’astuce dans mon article consacré au change d’argent en voyage.

Le glacier Perito Moreno, un monstre à l’apparence tranquille

Se rendre au pied de ce glacier mythique est un jeu d’enfant, c’est d’ailleurs une des clés de son succès. Vous pouvez y aller soit par une excursion guidée, soit par vos propres moyens, le plus économique étant la navette entre El Calafate et le Perito Moreno (Environ 20 € en 2023).

Le trajet est de toute beauté, pendant les 80 km de route, le paysage se transforme sous nos yeux. Légèrement vallonné, le bus sillonne entre de grandes étendues d’herbe rase, parsemées bientôt de lacs aux eaux d’un bleu profond.

Rapidement, les montagnes des Andes se dessinent au loin, avec leurs silhouettes imposantes, et l’excitation monte en flèche à l’idée de rencontrer enfin le Perito Moreno, après bientôt une année passée sur les routes d’Amérique latine.

J’avais comme l’impression qu’il constituerai un aboutissement dans ce voyage, qu’après ça, je pourrais rentrer serein. Je ne m’étais pas trompé.

Les derniers kilomètres à l’approche du glacier, le bus commençant à grimper au pied de la montagne au milieu des sapins, nous étions comme des gamins avec Laura. A chaque virage, nous scrutions avec impatience l’horizon, à la recherche de la langue blanche. Déjà des signes annonciateurs : le lago Argentino, des icebergs presque transparents, le froid qui s’annonce.

Et puis finalement le voilà, au loin, une immense barrière blanche, haute de 180 mètres sur 5000 mètres de large, les pieds dans l’eau, paisible en apparence.

Perito moreno glacier argentine
Le Perito Moreno dans toute sa splendeur

Le temps de laisser quelques passagers descendre pour faire un tour en bateau, nous voilà arrivés devant le Perito Moreno. Tout l’attrait de ce site, c’est que le glacier peut être approché de la terre de très près, une presqu’île s’avançant jusqu’à sa base, en son centre.

De là, que l’on regarde à droite ou à gauche, en haut ou en bas, on ne voit que la grande muraille de glace, imposante, majestueuse, vivante.

Perito moreno montagnes glacier aregntine
Le glacier Perito Moreno et ses montagnes voisines

Vivante oui, car le monstre en apparence endormi à des soubresauts. Des bruits de craquements, de gémissement agitent la coulée lente, mais inexorable de la glace.

Parfois même, un pan de glace se détache de la paroi du Perito Moreno et s’effondre dans l’eau dans un bruit fracassant, créant d’impressionnantes vagues. Nous avions déjà eu l’occasion de découvrir un glacier au Pérou mais c’est ici d’une tout autre ampleur.

Perito moreno carte glace patagonie
L’éboulement d’un pan de glace a dessiné la carte de l’Amérique du sud !
Un phénomène naturel à couper le souffle : l'effondrement de l'arche du Perito Moreno
Le glacier qui avance dans le lac voit sa course interrompue par une avancée de terre en son milieu. L’eau circulant d’un côté à l’autre de cette avancée de terre, une arche de glace se forme. Périodiquement, cette arche s’effondre (tous les 5 ans environ) sous le poids de la glace conjuguée à la force du courant. Les visiteurs ont alors droit à un spectacle rare et impressionnant.

A partir de là, malgré le froid, il m’est devenu absolument impossible de détacher mes yeux du glacier, voulant explorer du regard ses moindres recoins, à l’affût du moindre bloc de glace sur le point de se détacher.

Perito moreno vue panorama glacier
Seb est complètement fasciné
Perito moreno plateforme accès touristes
Nous ne sommes pas seuls à être subjugués

Laura était en dilemme permanent entre prendre des milliards de photos pour fixer ce souvenir et profiter de pleine vue du spectacle sans objectif interposé.

Bien que gelés (il ne faisait pas si froid, mais nous n’étions pas équipés en conséquence), nous ne nous sommes même pas posé la question de retourner à l’intérieur juste le temps de manger notre pique nique. Je crois bien que ça ne nous a même pas effleuré l’esprit, hypnotisés par le mastodonte de glace.

Visiter le Perito Moreno depuis l'eau, par bateau
Pour compléter la visite à pied sur les passerelles longeant le glacier, vous pouvez faire une petite croisière d’une heure environ, d’un côté ou l’autre du glacier. Pour cela, inutile de réserver à l’avance depuis El Calafate (une agence vous fera payer un supplément…), vous pouvez prendre vos billets directement sur place ( a priori pas trop d’attente, mais ça dépend de la saison). Il suffit de descendre à l’embarcadère soit par navettes (gratuites) soit par les passerelles (facile) et de prendre son billet au guichet des vedettes.

La croisière coûtait 200 pesos en octobre 2015. Nous n’avons pas testé, alors nous ne saurions vous dire si ça vaut la peine…

Le chemin en forme de promenade en planches de bois, très aménagé, permet d’explorer la façade du Perito Moreno sur une bonne partie de sa largeur. D’ailleurs, il est possible de pousser assez loin la balade sur le côté droit (face au glacier), et prendre un peu de recul pour avoir une vue d’ensemble.

L’observation attentive du glacier en lui même est fascinante. Loin d’être un bloc blanc uniforme, il est facile d’observer les forces qui sont à l’œuvre.

La surface déchirée du glacier, avec ses crevasses, ses cailloux et les traces de terre arrachée au sol montrent la puissance, lente mais inouïe qui l’anime.

Perito moreno patagonie crevasses glacier
les crevasses et relief du glacier

La glace en elle même est d’une infinité de nuances, plus ou moins transparente, plus ou moins bleutée, en fonction de la température, de la quantité d’air qu’elle contient amène à se questionner sur les subtilités et la beauté de ce matériau pourtant si commun.

Perito moreno patagonie glace bleu glacier
Les belles nuances de bleu du glacier

Nous avons rencontré le Perito Moreno, nous ne sommes pas près de l’oublier. En espérant que le recul des glaciers à l’œuvre dans la plupart des continents ne finisse pas par affecter ce joyau de la nature, vital pour approvisionner en eau toute la région.

Conseils pratiques – visite du glacier Perito Moreno depuis El Calafate

Comment se rendre à El Calafate ?

la ville possède un petit aéroport si vous venez de loin et n’avez pas beaucoup de temps. Sinon, de nombreux bus rejoignent les villes de Punta Arenas au Chili ou El Chalten au nord, deux autres endroits à visiter absolument !

Où dormir à El Calafate ?

Les hébergements sont sensiblement plus chers que dans le reste du pays, mais l’offre est importante et diverse. Vous serez de cette manière au plus près du glacier Perito Moreno ce qui vous permettra de pleinement en profiter et de ne pas passer toute votre journée dans les transports.

Patagonia queen hotel boutique – moyen/haut de gamme

Sans doute la plus belle adresse d’El Calafate. Des chambres spacieuses et confortables dans un batiment avec de belles boiseries et tous les services que l’on peut attendre. De plus l’hotel est situé dans le centre ville, donc proche des restaurants, bars et activités.

renseignements et réservation

Posada Larsen B&B – moyen/économique

Dans un beau bâtiment de briques et de bois, la posada larsen est un B&B parfait pour se reposer après les émotions vécues dans la région. Au calme, proche du centre ville, une belle adresse avec un superbe rapport qualité prix.

renseignement et réservation

Comment se rendre au Perito Moreno ?

En voiture ou en stop

Il n’y a que 75 km entre El Calafate et le glacier Perito Moreno, si vous avez une voiture, le trajet se fait sans aucune difficulté. Vous pouvez même tenter le stop car il n’y a qu’une route possible (la 11) pour aller jusqu’au glacier donc les voitures croisées ont de bonnes chances de s’y rendre.

En transport locaux

Pour se rendre au Perito Moreno : une navette part tous les jours depuis la gare routière. L’aller retour vous coûtera autour de 20 € (tarif en 2023 mais cela peut évoluer). Le trajet dure environ 1h30 (75 km). Il y a des départs le matin ou en début d’après midi.

Pour les horaires et acheter vos billets, rendez vous directement à la gare routière. En Haute saison, je vous suggère d’acheter vos billets la veille au minimum.

En excursion guidée

Différentes agences à El Calafate vous propose des excursions organisées incluant le transport jusqu’au glacier ainsi qu’un guide pour la journée.

Réserver une excursion guidée jusqu’au glacier Perito Moreno

Combien coûte le droit d’accès au glacier Perito Moreno

Le tarif d’entrée du parc national des glaciers est d’environ 25 € (tarif 2023) pour une journée. Pour la deuxième journée, comptez 50% de ce prix. Les tarifs peuvent évoluer donc je vous recommande de vous rendre sur ce site officiel pour les vérifier en temps réel et consulter les tarifications spéciales. Attention, quand vous prenez une excursion organisée, ce coût n’est en général pas inclus. Pensez à bien vérifier en amont.

Comment explorer le glacier Perito Moreno ? A pied, en bateau, et en kayak !

Se balader le long du sentier des passerelles

L’incontournable pour découvrir le glacier Perito Moreno c’est tout d’abord de se balader sur les passerelles aménagées en face de celui ci. Les points de vues sont incroyables d’où qu’on soit. En attendant, on peut voir s’écrouler des pans entiers de glace et le glacier évoluer au rythme du temps de la journée.

Découvrir le glacier Perito Moreno lors d’une croisière en bateau

Il est possible de voguer au plus près du glacier Perito Moreno lors d’une croisière en bateau d’une heure environ.

Pour cela, il y a deux possibilités :

  • Acheter votre billet pour la balade une fois sur place. En fonction de la disponibilité vous pourrez embarquer. Comptez environ 25 € en 2023 pour 1h de balade.
  • Réserver à l’avance une excursion incluant la croisière dans le package ce qui vous assure d’avoir une place le jour J.

Réserver une excursion guidée d’une journée au glacier Perito Moreno (avec croisière)

Marcher sur le glacier Perito Moreno

Plusieurs prestataires proposent d’aller randonner directement sur le glacier. Une expérience qui doit être incroyable mais qui a un coût selon la durée choisie. Si l’expérience vous tente, autant prendre un package global, ce sera plus simple pour votre organisation et bien anticiper le coût total de votre journée. Je vous conseille aussi de réserver vraiment en avance pour cette activité (plusieurs semaines avant), elle est en effet très plebiscitée et le nombre de personnes est limité, en conséquence, c’est rapidement plein, nous avons pu en faire les frais.

Réserver votre journée de découverte au glacier Perito Moreno avec croisière et marche sur le glacier

Faire du kayak autour du glacier Perito Moreno

Autre expérience incroyable pour être au plus près de ce géant de glace : le kayak. Là encore, il y a différentes durées proposées. Bien entendu, les prestataires vous fourniront tout le matériel spécifique nécessaire.

réserver une sortie à la journée avec kayak et visite des passerelle incluant aussi le transport depuis El Calafate

Quel budget prévoir pour visiter le glacier Perito Moreno ?

Découvrir ce glacier mythique a un coût qui peut se multiplier par 10 selon vos choix. Mais à minima, vous devrez vous acquitter des droits d’entrée au parc national de los glaciares.

Budget ultra économique : Stop + Droit d’entrée au parc national + visite à pied libre + pique nique = 25 €

Budget économique : Bus local + Droit d’entrée au parc national + visite à pied libre + pique nique = Environ 50 € par personne

Budget moyen : Visite de base + croisière = Entre 75 et 100 € selon l’option de transport choisie

Budget élevé : Si vous souhaitez visiter le glacier Perito Moreno, faire une petite croisière et tester une activité plus spécifique comme la marche sur un glacier, du kayak, le budget peut monter autour entre 180 à 300 € par personne pour une journée complète en fonction des prestations choisies.

Attention, les tarifs d’entrées, transports et activités peuvent varier dans le temps. Ici mon estimation a été actualisée en 2024. N’hésitez pas à refaire le calcul en additionnant les tarifs à jour.

Quand visiter le Perito Moreno ? A quelle saison ?

L’été est sans doute la meilleure saison pour visiter le glacier, d’une part pour les températures plus clémentes, mais aussi car vous aurez plus de chances de voir des pans de glace se détacher. Ce conseil est valable pour toute la Patagonie, qu’il vaut mieux visiter de novembre à mars pour en profiter pleinement. Quand au meilleur moment de la journée, c’est sans doute le matin que vous pourrez au mieux profiter du spectacle lors de la haute saison (décembre – janvier) car il y a moins de monde.

Où manger à El Calafate ?

Plusieurs supermarchés ou supérettes offrent un choix économique pour se sustenter ! Sinon, vous pouvez casser votre tirelire pour vous faire plaisir dans les bons restaurants d’El Calafate.


Que faire, que voir autour du Perito Moreno et d’El Calafate ?

Trouver une excursion autour d’El calafate ou une visite guidée au glacier Perito Moreno

Si vous préférez ne pas avoir à gérer les transports, réservation du bateau sur place etc. et/ou avoir un guide vous présentant le site, de nombreuses excursions sont proposées au glacier Perito Moreno et autour d’El Calafate, que ce soit en petit groupe ou en privé.

Si vous ne souhaitez pas faire le tour des agences à El calafate, ce qui peut être chronophage et fastidieux, nous vous vous conseillons de passer par la plate forme suivante, fiable et permettant de trier selon ses préférences :

Réserver une excursion au perito moreno et dans la région d’El Calafate

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Périto Moreno en Argentine

Vous partez en Argentine ?
Au nord du parc se situe l’une des capitales mondiales du trek : El Chalten, à proximité du fameux Fitz Roy. Nous y avons fait de superbes randonnées automnales
Vous pouvez également découvrir l’article de Grégory de i-voyages sur le parc los glaciares, avec de belles photos et des infos complémentaires
La suite du voyage ? Les incroyables chutes d’Iguazu

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