J’avais souvent croisé ce panneau blanc et bleu sur la route. L’appellation « village étape » ne m’était pas étrangère, mais je ne savais pas exactement ce qui se tramait derrière ce nom. Alors quand la fédération des « villages étapes » nous a contacté, nous avons saisi l’occasion d’assouvir cette curiosité et de répondre à cette question via une visite de la Mure en Isère.

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Nous avons donc profité de notre road trip estival vers l’Italie pour faire une pause sur la route et découvrir le concept de « Village étape ».

Qu’est-ce qu’un village étape ?

Avant de démarrer la visite de la Mure, il faut d’abord que je vous dise de quoi il s’agit. Un village étape est un village qui, comme son nom l’indique, permet de faire une pause (plus ou moins longue) au cours son trajet en voiture. De ce fait les villages étapes se situent toujours à moins de 5 min ou 5 km d’un grand axe routier.

Ils sont des alternatives aux aires d’autoroutes et autres lieux de services routiers. Au delà de la proximité avec la route, ce sont aussi des villages qui disposent de nombreux services utiles pour les automobilistes. On peut y trouver des places de stationnement, aire de camping car et pique nique pour s’arrêter dans un cadre sympa. Il y a aussi de nombreux commerces pratiques (boulangerie, épicerie, presse…) pour se ravitailler et restaurants qui mettent en valeur les produits locaux.

Pour des pauses plus longues, il y a aussi des propositions d’hébergements diverses (hôtel, camping etc.).

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Rue principale de La Mure

En plus des aspects pratiques et logistiques, ces villages sont choisis pour leur identité authentique et leur attrait touristique. Ces villages doivent pouvoir accueillir les visiteurs dans un point d’information et proposer des activités (balades, visites…) ainsi que s’impliquer dans un développement durable. Dans chaque village étape, vous trouverez donc facilement de quoi visiter et vous occuper si vous prenez votre temps.

Sur notre chemin en direction de l’Italie, nous avons jeté notre dévolu sur le « village étape » de La Mure situé en Isère. Depuis la route, nous avons suivi aisément le panneau village étape pour rejoindre le centre ville de la Mure. A l’entrée de celle-ci, un grand parking attenant à l’office de tourisme est mis à disposition. Nous avons donc pu faire d’une pierre deux coups, nous stationner et aller prendre des informations. Déjà, on peut se rendre compte que le détour est minime par rapport à notre itinéraire et que notre arrêt sera beaucoup plus sympa qu’en bord d’autoroute.

Parcours d’orientation du village étape de la Mure

Ayant du temps, nous décidons de visiter La Mure et ses principales attractions. A l’office de tourisme, nous récupérons plusieurs brochures avec des balades proposées pour découvrir les différents points d’intérêts. Nous optons pour le parcours d’orientation destiné aux enfants. Hélio est emballé à l’idée de chercher les balises dans les ruelles.

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Muni de sa carte, il se débrouille et trouve facilement les endroits pour poinçonner sa carte. Chaque balise est l’occasion de découvrir le patrimoine comme l’hôtel de ville de style néo-renaissance, l’église Saint-Pierre-Julien Eymard ou celle de Notre Dame de l’Assomption. Nous devons également répondre à une question dont la réponse se trouve en observant ce qui nous entoure.

Une occasion de plus pour regarder avec attention le moindre détail.

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En flânant plus loin, nous faisons une halte au jardin de ville avec son joli kiosque avant de passer devant le château de Beaumont. Sans ce parcours, nous aurions surement loupé ces lieux intéressants plus excentrés. On a aussi beaucoup aimé la grande rue avec ses maisons anciennes et la halle avec ses 30 colonnes imposantes qui offre une ombre rafraichissante, si bienvenue en temps de canicule.

La fin de matinée approchant, nos estomacs se creusent et nous choisissons de déjeuner au Mélézin, un restaurant à l’ambiance chaleureuse qui sert des spécialités locales. L’équipe est accueillante, nous sommes servis rapidement avec beaucoup de professionnalisme. On se régale, rechargeant ainsi nos batteries pour la suite de la journée.

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Avant de rejoindre l’activité phare du village, nous visitons le musée Matheysin pour en apprendre plus sur les spécificités de la Mure, son histoire et son rapport étroit avec l’activité minière.

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Nous sommes surpris d’apprendre que les derniers sites miniers ont fermé récemment en 1997 ! Longtemps, l’extraction de l’anthracite a été le moteur économique de la région. Pour en apprendre plus, il est possible de visiter une ancienne mine reconvertie en musée, la mine image à quelques kilomètres de là.

A travers des objets, nous traversons les époques, des temps gallo-romains à aujourd’hui. J’aime toujours retrouver aussi les objets du quotidien du 19e et 20e siècle. Je détaille cette esthétique vintage qui m’émeut beaucoup. Je suis touchée aussi par la délicatesse et le savoir faire des gantiers de la Mure.

Après cette immersion matheysine, nous avons rendez vous avec un autre marqueur historique du village, le petit train de la Mure

Monter à bord du petit train de la Mure

Depuis 10 ans, le village de la Mure attendait cet évènement avec impatience : la réouverture du petit train de la Mure. Ce train d’un rouge flamboyant fait partie du patrimoine industriel. Pendant 100 ans, de 1888 à 1988 ce train a transporté l’anthracite extrait des mines. Il fût même le premier train électrifié au monde sous courant continu à haute tension. Après son usage minier mais aussi en rapport avec le développement de l’hydroélectricité, ce train s’est converti en attraction touristique en 1989.

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Le tracé de la ligne permet en effet de contempler les superbes paysages de la Matheysine. A flanc de montagne, la ligne a été interrompue entre 2010 et 2021 suite à un éboulement.

Nous attendons donc avec impatience le départ du train à la gare de la Mure. Pour patienter, une carte nous montre l’itinéraire et la topographie du parcours. Les personnes font déjà la queue pour dégoter la meilleure place possible. Le wagon ouvert, offrant un trajet les cheveux dans le vent est particulièrement prisé. Nous y prenons place et nous laissons bercer par le roulis mécanique. Au retour, nous opterons pour les sièges plus douillets des cabines fermées.

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Le train passe par des passages étroits dans la végétation et de longs tunnels où les enfants en profitent pour donner de la voix. Ensuite, le paysage se dégage d’une manière grandiose. Vus d’en haut, les villages nichés dans des écrins de verdure semblent minuscules. Tout défile vite alors il faut rester attentif pour n’en rater aucune miette. Le passage des 3 viaducs est particulièrement attendu. Le train se courbe au dessus du vide, splendide !

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Le voyage de 45 minutes passe à tout allure et nous arrivons bientôt à destination : le belvédère du grand balcon. Après avoir passé un autre tunnel à pied, le panorama se dévoile sur les sommets montagneux légèrement voilés en ce jour brulant d’aout. En contrebas, c’est le lac de Monteynard qui serpente tranquillement. La vue est magistrale, on voit même au loin le fameux mont aiguille. On dit dans la région, par chauvinisme ou par pure objectivité, que c’est la montagne la plus belle du monde…

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Sur cette passerelle uniquement accessible grâce au petit train de la Mure, on distingue aussi l’important barrage qui rappelle la fonction hydroélectrique de ce trésor aquatique. Grâce à un outil de réalité augmenté, il est possible de survoler le lac, d’effleurer ces vaguelettes pour se retrouver derrière le barrage. On se déplace en variant l’axe de la colonne et le résultat est vraiment réaliste. Cela m’a même donné le tournis !

Avec cette chaleur accablante, nous sommes bien contents de trouver un bar restaurant pour nous rafraichir et profiter au frais de la vue avant de regagner le train pour le retour.

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Le petit train de la Mure

Accès : Gare de la Mure à l’entrée de la ville juste à côté de l’office de tourisme
Horaires : Plusieurs horaires aller et retour par jour en fonction de la saison. Lors de la réservation du trajet, il est nécessaire de choisir les horaires aller et retour. Il est conseillé de prendre minimum 45 minutes sur place au belvédère pour en profiter, 1h30 si vous souhaitez déjeuner au restaurant panoramique.
Tarifs : Aller retour entre 23,50 et 25 € selon les saisons pour les adultes, de 18,50€ à 20€ pour les 4-15 ans. Gratuit pour les – de 4 ans. Il est possible de combiner le trajet en train avec le musée Mine Image dont un arrêt se trouve sur le trajet.
Plus d’informations sur leur site internet : Le petit train de la Mure

Au retour, notre regard reste accroché sur les montagnes et la cime des arbres. C’est avec de beaux souvenirs de la Matheysine que notre route reprend en direction de l’Italie. Une parenthèse explicite sur le rôle des villages étapes. Lors de nos prochains road trip, on sera encore plus vigilant aux panneaux « Villages étapes ».


Guide tourisme – visiter la Mure en Isère

Comment se rendre au village étape de La Mure ?

La Mure se situe sur le RN85 à environ 45 min de Grenoble.

Quels sont les services disponibles à la Mure en tant que village étape ?

Comme je le disais plus haut, chaque village étape dispose de nombreux services pour faciliter la vie des automobilistes en quête d’une pause bucolique. Dans la rue principale, vous retrouverez de nombreux commerces de bouche (boulangerie, épicerie, cafés, boucherie, presse etc..). Il y a aussi des aires de pique nique, des bornes de recharge et parkings.

Pour en savoir plus, vous pouvez vous rendre sur la fiche dédiée à la Mure sur le site de Villages étapes. Vous y retrouverez la liste et la carte complète des services proposés. Hyper pratique.

En savoir plus sur les services du village étape de La Mure

Où trouver les différents villages étapes ?

Le site « Villages étapes » recense et met à jours tous les villages labellisés. Une liste exhaustive et une carte permet de les géolocaliser facilement. Quand on prévoit un long trajet en voiture, il peut être utile de le consulter pour anticiper ses pauses.

Chaque village a une fiche descriptive pour en savoir plus sur le lieu, les points d’intérêts à visiter, les services proposés et même la recette du mois pour les gourmands ! Le tout largement illustré pour avoir un avant goût.

Sur la route, les villages étapes sont signalés en amont avec un panneau spécifique comme celui ci-dessous.

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Au cours de nos voyages en France, nous sommes aussi passé par d’autres villages étapes (parfois sans le savoir) comme Guillestre dans les Hautes Alpes et Plombières-les-Bains dans les Vosges. Ces découvertes me confirment tout l’attrait de ces villages étapes qui sont aussi des destinations plus confidentielles. Une raison de plus pour y aller.

En savoir plus sur les villages étapes

Que voir, que faire à la Mure ?

Voici quelques idées non exhaustive sur que faire à la Mure en fonction du temps dont vous disposez :

  • Visiter le centre ville avec le parcours d’orientation pour les enfants (brochure à prendre à l’office de tourisme). A l’issue de ce parcours vous trouverez un mot qui permettra à votre enfant d’aller récupérer une surprise à l’office de tourisme.
  • Se balader à la Mure en suivant une des 3 balades balisées (brochure disponible à l’office de tourisme)
  • Découvrir les produits locaux de la région. Un grand marché se tient le lundi matin. Sinon, il y a de belles boutiques comme Epi’vrac et émotions sucrées pour se ravitailler.
  • Faire une pause gourmande au restaurant. Nous vous recommandons le Mélézin où nous avons très bien mangé et qui sert des spécialités locales comme le murçon (saucisse aromatisée au carvi), la tourte muroise, les brouquetons (quenelles).
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  • Visiter le musée Matheysin pour découvrir l’histoire de la région liée notamment à l’activité minière, la fabrication de gants…
  • Explorer le musée souterrain la mine image pour se plonger dans le quotidien des mineurs
  • Prendre le petit train de la Mure pour accéder au superbe panorama sur le lac Monteynard
  • Admirer le paysage sur le site des Trois croix

Les environs de la Mure, de la Matheysine au Trièves sont superbes alors n’hésitez pas à explorer la région. Il y a de belles pépites à dénicher.

Poursuivez votre route dans la superbe région du Trièves en Isère

Cet article a été fait en collaboration avec la fédération des villages étapes. Nous les remercions de leur confiance. Nos propos restent bien sûr authentiques et fidèles à notre expérience.

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