Dans chaque voyage, il y a cette recherche de l’exceptionnel, de l’insolite qui parfois titille, qui souvent démange. Cet extraordinaire, nous l’aimons dans les curiosités de la nature. Vous savez, ces accidents géologiques, botaniques, qui par un heureux hasard donnent des résultats surprenants. Pamukkale en Turquie fait partie de ces lieux fantasmagoriques et pourtant bien réels que seule nature sait créer.

Après avoir écrit mon article sur Egirdir, je pensais que mon souvenir de la Turquie replongerait dans les abysses de ma mémoire. Au contraire, il l’a attisé. Alors depuis déjà quelques jours, je revois Pamukkale et ses piscines d’un blanc immaculé. Je me suis rendue compte que le moindre détail de cette visite d’une journée était ancré en moi. Alors j’ai décidé de vous le raconter.

Lors de notre voyage en Turquie, nous sommes restés un petit moment en Cappadoce. Nous souhaitions ensuite retourner vers la côte avant de rejoindre Istanbul. Or, c’est peu dire que la Turquie est un grand pays. Nous avons donc regardé les lieux d’intérêts potentiels sur le chemin afin de réaliser le trajet en plusieurs fois.

Pamukkale, la merveille géologique de Turquie (presque) unique au monde

Nous ne tardons pas à trouver celui de Pamukkale. Dans cette ville se situe, accrochée sur une colline, un ensemble de vasques et de cascades pétrifiées d’un blanc immaculé. Sa vision est d’autant plus étonnante que les alentours sont dénudés et arides.

D'où viennent ces étranges formations géologiques de Pamukkale
Pamukkale signifie poétiquement « château de coton ». Cette formation géologique étonnante tient son origine des nombreuses sources chaudes des environs. Celles ci s’infiltrent dans la roche calcaire et s’enrichissent donc de de minéraux et aussi de CO2.  Par diverses réactions chimiques, la carbonate de calcium se dépose sur les reliefs de la colline. Après évaporation, celui ci forme une couche solide et blanche. De nombreuses vasques formant des piscines naturelles se succèdent ainsi. Une fois remplies par les sources, elles débordent, ce qui créent ainsi des cascades pétrifiées avec ce même carbonate de calcium.

C’est ce qu’on appelle dans le jargon géologique : une tuffière.

Pour vous donner une idée de sa taille, elle mesure 2700 m de long, 160m de hauteur. Elle est donc largement visible depuis le village. De loin, elle fait penser à un glacier tombé du ciel ou à de la chantilly qui a coulé (tout dépend de votre niveau de poésie).

Il y a peu de phénomènes semblables dans le monde, le seul qui pourrait rivaliser avec Pamukkale est à l’autre bout de la planète au Mexique et est connu sous le nom de Hierve de Agua.

A première vue, le village de Pamukkale ne nous a pas fait grande impression. C’est en nous rapprochant de ce géant blanc que le charme a commencé à opèrer.

Depuis que le site de Pamukkale est inscrit au patrimoine mondiale de l’Unesco, les règles sont plus strictes pour les visiteurs, afin de protéger au maximum ce paysage fragile. Des chemins sont balisés pour arpenter cette colline et observer de près les vasques. Par temps nuageux, le blanc et le turquoise ressortent davantage. C’est tellement beau que ça en paraît artificiel.

Au sommet de la colline, un site a été aménagé pour pouvoir se baigner dans les sources. Bondé, nous avons préféré passer notre tour et rester au grand air.

Inutile de vous dire que cette partie du site est très fréquentée. Lors de notre visite, instagram n’existait pas encore ou était encore confidentiel. Les gens prenaient des photos bien sûr, mais les mises en scènes n’étaient pas aussi folles que ce que l’on peut observer aujourd’hui apparemment. Certains apportent des aras pour que les touristes puissent prendre des selfies ou autres dérives du genre… Pamukkale possède un côté sombre, comme dans bon nombre de sites surfréquentés.

Heureusement, l’accès aux bassins étant désormais interdit, on peut encore s’émerveiller devant ces formations géologiques et les observer à loisirs. Comme souvent, il suffit de s’écarter un peu et de se lever tôt !

La seconde merveille de Pamukkale : la cité antique de Hierapolis

Après en avoir pris plein les yeux (au propre comme au figuré car la réverbération est forte), nous prenons le temps de visiter les ruines du site archéologique de Hierapolis, directement collé au site de Pamukkale. Cette cité antique fondée au IIe siècle avant Jésus Christ se développa grâce aux sources thermales. Ce sont les romains, qui des siècles plus tard bâtirent de nombreux édifices.

Nous avons donc circulé d’abord dans la nécropole, puis nous sommes passés sous l’arc de triomphe encore en excellent état. D’autres vedettes ont détourné pendant un long moment notre attention. Jour de tonte oblige, des nombreuses herbes fraichement fauchées attisaient les convoitises. Non, je vous rassure ce ne sont pas ses monticules qui nous ont hypnotisés. C’est le ballet de passereaux venus « faucher » ces quelques brindilles qui nous a laissé sans voix. La raison de ce va et vient ? Les oiseaux profitaient de l’occasion pour remettre à neuf ou construire leurs nids. Frénétiquement, ils ne ménageaient pas leur peine.

Nous nous sommes donc posés tranquillement pour les regarder. Au point que cela a déclenché la curiosité des autres visiteurs qui nous ont demandé ce qu’on regardait. Éberluée (car difficile de ne pas remarquer cette nuée d’oiseaux), je leur réponds que nous regardons les oiseaux. Mine défaite, notre interlocutrice repart déçue…

Il faut croire que l’émerveillement devant la nature n’est pas universel. A plusieurs reprises, nous avons pu constater que de nombreux voyageurs se fichent complètement des oiseaux, je trouve cela dommage. Nous tentons toujours d’ouvrir les autres à leur observation. L’avantage des oiseaux c’est qu’il y a une diversité incroyable et qu’à chaque sortie nature, il y a de grandes chances d’en voir.

Guide pratique – visite de Pamukkale et Hierapolis – que faire ?

Pamukkale en Turquie
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Comment se rendre à Pamukkale ?

A 19km de Denizli, accessible en mini-bus ou taxi (comptez 20 min).

Pamukkale est aussi accessible depuis de nombreuses villes en bus. Personnellement nous venions de Goreme dans la Cappadoce.

Tarif d’entrée

50 tl par personne, donnant accès à l’ensemble du site de Pamukkale et la cité de Hierapolis. En revanche, il faut compter 50 tl supplémentaires pour se baigner dans les sources. Ce n’est pas un incontournable, ces sources étant très aménagées et souvent bondées. Mais par une journée très chaude, pourquoi pas !

Horaires de visite

Le site de Pamukkale est ouvert de 8h à 18h.

Nos conseils pour la visite de Pamukkale et Hierapolis et éviter la foule

Visiter Pamukkale peut être un superbe expérience comme une grosse déception. En cause, le succès du site classé au patrimoine mondial de L’UNESCO. Difficile de blâmer cette surfréquentation, c’est un endroit unique au monde. On aimerait bien le garder pour soi, mais ce serait bien égoïste…

Mais pas de panique, comme la plupart des sites très touristiques, il y a des moyens simples d’éviter la foule, ou en tout cas de visiter dans de meilleures conditions.

  • rendez vous à Pamukkale dès l’ouverture, vous ne serez pas seul, mais il y aura bien moins de monde qu’en milieu de journée. Au coucher du soleil, ce peut également être une bonne option, il y aura surement un peu moins de monde, et les lumières doivent être magnifiques !
  • pour observer les bassins, ne restez pas dans l’allée centrale, il y a d’autres sentiers plus petits pour pouvoir les admirer, la foule en moins (mais vous ne serez pas seuls malgré tout). Bien qu’il y ai du monde, les bassins étant interdits d’accès, on peu les admirer et photographier sans craindre le photobombing (je vous laisse googler à si vous ne savez pas ce que c’est ;)
  • les tickets sont valables pour une seule journée et toute sortie est définitive, alors prévoyez en conséquence, notamment de l’eau et pourquoi pas un pique nique
  • prenez de bonnes chaussures, ne faites pas comme beaucoup de visiteurs qui viennent en tongs ou sandales et se cantonnent à l’allée principale, n’allant même pas jusqu’en haut du site ! Vous louperiez beaucoup de belles choses et resteriez entouré de beaucoup, beaucoup de monde
  • ne passez pas à côté d’une visite de Hierapolis, même si c’est davantage la curiosité géologique de Pamukkale et ses piscines qui vous ont attiré ici. Les deux sites sont complémentaires et l’un n’aurait pas existé sans l’autre. De plus, Hierapolis est vraiment peu visité, avec des monuments impressionnants comme l’amphithéatre.
  • pensez à prendre un sac à dos pour y ranger vos chaussures. La partie basse du site avec les bassins se fait pieds nus.

Visite guidée ou en indépendant ?

Nous avons visité Pamukkale et Hierapolis en indépendants. Si nous ne recommandons pas les excursions organisée en groupe depuis des villes plus éloignées qui viennent visiter le site est deux heures et repartent direct, il peut être intéressant de faire appel à un guide individuel.

En particulier pour Hierapolis, je pense que cela rend la visite bien plus intéressante, replacant la cité dans son contexte historique. Cela peu manquer un peu quand on ne connait pas grand chose du site. Mais cela à un coût… Ce n’est pas indispensable, mais si vous êtes passionné d’histoire, alors ce peut être une bonne idée !

 

Sinon, il y a toujours wikipedia... Mais bon, ce n’est pas comparable !

Quand visiter Pamukkale ? A quelle saison ?

Pamukkale est ouvert toute l’année. Cependant, vous aurez bien plus de monde en été. Dans la mesure du possible, éviter la haute saison touristique est une bonne idée…

Carte de Pamukkale et Hierapolis

Voici une carte de Pamukkale et de la cité de Hierapolis. Vous pourrez la retrouver sur le site même, mais ce peut être utile pour préparer votre visite ! Le site est assez grand, alors prévoyez du temps et surtout n’hésitez pas à vous perdre ;)

carte de pamukkale et hierapolis en Turquie

Où dormir à Pamukkale ?

La ville attenante au site de Pamukkale est vouée au tourisme et n’a pas grand intérêt, si ce n’est de proposer tout ce qu’il faut pour les visiteurs : logements, bars, supermarché, bureau de change, restaurants, boutiques d’artisanat (plus ou moins de bon gout) etc.

Pour se loger, le choix est vaste… Nous n’avons pas d’endroit en particulier à proposer, l’hôtel que nous avions choisi étant quelconque. Son seul avantage était de ne pas être cher…

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