L’île de Malte, bien que d’une taille modeste, possède des visages bien distincts : la côte nord avec ses stations balnéaires bétonnées et surpeuplées en été (Sliema, Saint Julians et Bugibba notamment), la partie centrale plus urbanisée avec des villes et villages riches d’une histoire multi séculaire, et la partie est et sud plus sauvage, possédant de très beaux atouts naturels.

Vous l’aurez compris, nous n’avons même pas posé les pieds sur la partie nord, d’ailleurs tous les locaux que nous avons rencontré nous l’ont fortement déconseillé : selon leurs dires, c’est moche, c’est cher, c’est surpeuplé en été. Alors pourquoi la plupart des touristes y vont ? Le reste de l’île est quasiment exempte de voyageurs et beaucoup, beaucoup plus charmante. Mystère…

Enfin non, pas tout à fait : les seules (grandes) plages de sable de l’île se trouvent là. J’en déduis donc (de manière bien trop rapide probablement) qu’une écrasante majorité des voyageurs viennent à Malte pour le soleil et la baignade, mais passent à côté des principaux atouts du pays : sa côte sauvage, son histoire et ses traditions. Bref, si vous n’êtes pas grégaire, évitez la côte nord pendant la haute saison.

C’est parti pour notre récit / guide sur que voir, que faire à Malte et Gozo en mode road trip !

Road trip vers l’est et le sud de Malte, un visage bien différent du reste de l’île

Fidèles à nos habitudes, nous avons cherché la nature pour cette destination. Nous l’avons trouvée à l’est et au sud de Malte, ainsi que sur l’île de Gozo (mais c’est l’objet d’un autre article, tellement cette île regorge de trésors cachés).

Malte est une île minérale, la végétation y est rase et les arbres sont rares. Il existe bien quelques bosquets verdoyants épars, mais ce qui retient l’attention c’est son côté brut, presque aride en été. Une terre ocre clair, chaude, entourée d’eaux cristallines, parsemée d’oliveraies, de villages et de collines. Son côté méditerranéen est indéniable, il rappelle plus l’Afrique du nord que l’Europe du sud.

Pour explorer l’île de l’est au sud, nous avons été guidés par Alexandra, résidant sur l’île depuis deux ans et avide de partager ses connaissance sur cette terre d’adoption.

Nous avons passé deux jours en mode « road trip » sur cette partie de l’île.

malte été roche
Terre aride et rocheuse, mer bleue, Malte l’été
La conduite à Malte...
A Malte, on conduit à gauche, héritage de la présence britannique. Mais ce n’est pas le plus périlleux pour s’intégrer dans les us et coutumes de la conduite locale. Autant les Maltais sont charmants et accueillants, autant leur conduite nous a laissé… perplexes. Si on ajoute à cela une signalisation aléatoire, des routes dans un état moyen et souvent très étroites, on peut dire que ce n’était pas franchement une partie de plaisir.
Mais bonne nouvelle, la location de voiture est assez abordable.
Un dernier petit conseil, ne mégotez pas comme nous sur le GPS, il peut être très utile !

A l’est de Malte, des pêcheurs, du sel et des piscines naturelles

A moins d’avoir beaucoup de temps devant vous, il vous sera difficile de voir tous les centres d’intérêt de la côte Maltaise sans véhicule. Le réseau de bus est assez étendu, mais la fréquence n’est pas très élevée. De plus, tous les coins inhabités et peu touristiques ne sont pas bien desservis.

baie marsascala bateau malte
Baie de Marsascala

Pour débuter, Marsascala petite ville sur la côte est s’étend des deux côtés de la baie du même nom. Une promenade sympathique y est aménagée et vous emmène jusqu’à la méditerranée. Mais la curiosité qui pour nous fait l’attrait de cet endroit, ce sont les « salt pans », de petites terrasses creusées dans la pierre servant à récolter le sel. Celles-ci ne sont plus utilisées, mais les plus anciennes datent de l’époque romaine ! Vous pourrez en voir encore en activité à Gozo sur la côte nord.

plage sel mer bleu malte
Ancien lieu de collecte du sel qui sert aujourd’hui de plage atypique

Ensuite, direction San Thomas Bay, qui a l’avantage de posséder une baignade accessible, ce qui est plutôt rare dans ce coin. Rien d’extraordinaire, mais Hélio a bien apprécié rafraichir ses pieds par une journée si chaude (et nous aussi…).

Viens ensuite le village de pêcheurs de Marsaxlokk, connu pour son marché aux poissons. Si le village est charmant, venir au moment du marché en haute saison n’est pas forcément une superbe idée, à moins d’apprécier la foule.

A proximité immédiate, outre la peu gracieuse centrale électrique se trouve saint Peter’s pool, une piscine naturelle idéale pour épater la galerie de ses gracieux plongeons. L’endroit est superbe, avec une crique rocheuse en demi cercle, mais assez fréquenté. Nous vous conseillons de pousser un peu plus sur le même chemin pour aller vers une deuxième piscine naturelle (une petite crique en fait) tout aussi charmante mais moins fréquentée (je ne connais malheureusement pas le nom, nous sommes tombés dessus pas hasard).

crique baie piscine naturelle malte
Crique un peu après Saint Peter »s pool (un peu moins fréquentée que cette dernière)

Au sud, un port, des falaises et des grottes

En poursuivant notre chemin, nous arrivons sur la partie sud de la côte, avec la ville de Birzebbuga. Elle possède un très gros port en eau profonde (freeport), accueillant d’impressionnants portes containers et pétroliers. Une vue peu esthétique (quoi que), mais très impressionnante.

port plage malte
Freeport non loin de la plage
Pas si pretty que ça la bay...
Une petite baie juste en face de l’actuel freeport était autrefois une station balnéaire réputée. Ironie du sort, elle a gardé son nom d’origine : pretty bay. Je vous laisse apprécier le côté « pretty » (mignon) d’aujourd’hui étant donné la vue…
pretty bay malte

Autre aspect plus sombre à proximité du port, la zone dédiée aujourd’hui à l’accueil des réfugiés. Une réalité à laquelle est confronté le pays depuis quelques années déjà, l’arrivée de plus en plus massive de réfugiés politiques et économiques qui cherchent à atteindre l’Europe. L’alignement des préfabriqués est impressionnant et cette cohabitation sans intégration n’est pas sans poser de soucis.

Zone des réfugiés
Zone des réfugiés, préfabriqués rudimentaires
association réfugiés
Association dans la zone des réfugiés qui accueille des familles

Après ce point, la rive devient plus sauvage et possède un charme bien particulier. Le trait de côte s’élève et surplombe la mer pour offrir de superbes panoramas.

Bientôt vous pourrez observer une des merveilles de Malte, la grotte bleue. Un mirador aménagé en surplomb offre une vue impressionnante sur l’édifice naturel, creusé par la houle.
Pour l’observer de plus près, il est possible de faire une petite excursion en bateau d’une quinzaine de minutes. Elle n’est pas accessible à pied.

blue grotto malte grotte bleue
La fameuse grotte bleue
panorama méditerranée
Vue sur la méditerranée

La route continue de suivre la côte, parsemée de quelques forts rappelant le passé très mouvementé de l’île.

Après un bon repas de poissons dans un restaurant typique à Ghar Lapsi, nous avons fini par atteindre le point de la côte le plus élevé de l’île, les falaises de Dingli, offrant une vue spectaculaire sur les environs. Le meilleur moment de la journée pour en profiter pleinement est sans conteste le coucher du soleil. Shane, avec qui nous avons fait un atelier photo très instructif nous a indiqué le meilleur spot pour prendre de beaux clichés, juste à côté d’une minuscule et charmante chapelle, après l’observatoire météorologique.

Dingli falaises
Panorama depuis les falaises de Dingli
Découvrir Malte et perfectionner ses talents de photographe
Nous avons eu la chance de rencontrer Shane, installé depuis 10 ans à Malte. Son metier, photographe, sa passion, la photo de paysages. Lors d’un workshop privé de 2h, Laura a pu découvrir les meilleurs coins pour prendre de beaux clichés et bénéficier de toute l’expérience de Shane. Nous avons réellement été bluffés par sa maitrise technique, sa passion et sa pédagogie. Un excellent moyen de conjuguer découverte de l’île et perfectionnement photo. Je conseillerai cet atelier à des personnes qui ont déjà un niveau intermédiaire ou avancé pour profiter à fond de ce moment.

Trouver des arbres à Malte relève quasiment de l’exploit. Heureusement, Shane grace à sa connaissance intime de l’île nous a déniché un petit coin de paradis : le jardin de buskett. Situé au fond d’une vallée non loin de Dingli, c’est le lieu rêvé pour trouver un peu de fraicheur et de verdure pendant l’été.

Nous n’avons malheureusement pas eu l’occasion de poursuivre davantage vers l’ouest où certains coins valent probablement le détour. Mais il faut toujours en garder sous le pied pour une prochaine visite !


Guide tourisme – road trip à Malte, que faire ?

Location de voiture à Malte

Pour faire un road trip à Malte, mieux vaut avoir une voiture ;).

Les locations sont relativement bon marché à Malte : à partir de 15 € par jour, et même moins si vous louez pendant plusieurs jours. Mais réserver à l’avance peut être une bonne idée (surtout en haute saison).

Nous vous conseillons le comparateur discover cars pour trouver la meilleure offre. Leur truc en plus ? Au delà de proposer les tarifs les plus attractifs , vous pourrez souscrire une assurance complémentaire 0 franchise pas chère.

Nous optons toujours pour cette option après avoir eu quelques déconvenues pour des micro rayures ou autres petits accros payés au prix cher.

Louer une voiture à Malte.

Autre alternative, si vous trouvez une location vraiment moins chère sans assurance 0 franchise, nous vous conseillons l’excellente offre de serenitrip, qui propose une assurance complémentaire toutes options et zéro franchise à un prix (7,6 €/ j ou 96,5 € par an) et une qualité de service imbattables (testé et approuvé) ! Valable presque partout dans le monde.

Le ferry entre Malte et Gozo

Pour relier Malte à Gozo, le ferry est la solution évidente. Les traversées sont nombreuses, et possibles avec ou sans voiture.

Il y a deux liaisons principales entre Malte et Gozo, soit entre Cirkewwa et Gozo (25 min) ou La Valette et Gozo (45 min).

Réserver un billet de ferry

Où dormir à Malte ?

Je vous conseille fortement de ne pas dormir dans les grosses stations balnéaires de la côte ouest et nord. C’est là qu’il y a les grandes plages, mais franchement ce n’est pas beau. A moins que vous cherchiez une ambiance fête et baston pour trouver une place pour sa serviette sur la plage.

Je vous conseille de choisir plusieurs logements si vous souhaitez rayonner dans l’île, au moins un à Vittoriosa / La Valette et un à Gozo. Ou bien Vittoriosa / La Valette et Marsaxlokk si vous n’allez pas à Gozo.

Logement à Vittoriosa (Birgu) / Sanglea

Boco boutique hotel – catégorie moyenne

On adore ou on déteste la décoration de cet hotel, moi je trouve qu’il a un charme fou ! Avec en plus une très belle terrasse pour un petit déjeuner de rêve avec vue sur la mer.

renseignements et réservation

Cugo Gran Macina – catégorie supérieure

Si le Boco peut diviser, le Cugo Gran Macina mettre tout le monde d’accord. Cet hotel est absolument magnifique, avec une piscine en toit terrasse à tomber et des chambres très confortables. Un des plus beaux hotels de l’île selon moi. Un superbe rapport qualité prix.

renseignements et réservation

Logement à La Valette

The embassy – catégorie moyenne

Un vrai coup de coeur pour cet hotel qui offre un toit terrasse avec piscine incroyable, en plein centre historique avec vue sur le dome. Les chambre sont confortables et le décor soigné. Dans cette catégorie de prix, vous ne trouverez pas mieux !

renseignements et réservation

Iniala harbour house – catégorie supérieure

C’est peut être le plus bel hotel de Malte… Dans un batiment somptueux, décoré avec un très grand soin, avec un toit terrasse magnfiique donnant sur la mer, c’est un délice. Si les chambres les plus spacieuses atteignent un niveau luxe, les plus simples restent abordables. Dans tous les cas, ce sera une expérience exceptionnelle.

renseignements et réservation

Logement à Marsaxlokk

Si vous préférez une ambiance moins citadine, le petit village de Marsaxlokk au sud de l’île est vraiment très beau et paisible. Le fisherman’s cove est sans doute la plus belle adresse des environs dans la catégorie économique / moyenne.

renseignements et réservation

Logement à Gozo

Moodfarm mythology – catégorie économique

Si l’envie vous prenait de visiter l’île de Gozo, ce que nous vous conseillons fortement, y dormir serait une excellente idée pour profiter plus en profondeur de l’âme de cette île. Et pour cela, nous vous suggérons une belle adresse qui exprime bien la qualité de vivre à Gozo, avec un très bel établissement aux pierres si caractéristiques de Malte et au petit déjeuner absolument inégalable.

renseignements et réservation

Murella living – catégorie économique

Si vous préférez résider en bord de mer, à proximité des transports en commun pour rayonner dans l’île, dans un village côtier, alors c’est la bonne adresse ! Car le soin apporté à la décoration n’a pas à rougir des catégories d’hotels supérieures. Un rapport qualité prix imbattable.

renseignements et réservation

Cesca’s boutique hotel – catégorie moyenne / supérieure

Un magnifique hotel à taille humaine en pleine nature, superbement décoré dans un batiment à l’architecture traditionnelle. Une belle adresse avec piscine pour un séjour au calme à Gozo, sans rogner sur le confort, mais sans se ruiner non plus.

renseignements et réservation

Kempiski hotel San Lawrenz – catégorie supérieure

Si vous cherchez le plus bel hotel de Gozo, voici la meilleure adresse ! Tout est raffinement et beauté dans cet hotel. Bien intégré dans son environnement, l’hotel dispose de tout le confort rêver, avec des installations haut de gamme, un spa etc.

renseignements et réservation

Visiter Malte avec un guide et excursions

La plupart de ces découvertes « hors radar » n’auraient probablement pas été possibles sans les services d’une guide privée. Mais au-delà de nous avoir déniché des coins moins connus des voyageurs, elle a su donner un véritable relief à notre visite, en apportant un contenu clair, riche et adapté à nos envies, sans vouloir absolument ne montrer que le beau.

Nous vous recommandons vivement de faire appel à un guide privé pour découvrir des coins moins connus de Malte et pourtant tout aussi magnifiques que les incontournables.

Si cela représente un budget trop important, il y a toujours la possibilité de faire des excursions en petits groupes pour découvrir des coins inaccessibles seul.

Visites et excursions à Malte (notamment en français)

Quelle agence de voyage pour visiter Malte ?

Si vous souhaitez vous délester d’une bonne partie de l’organisation de votre voyage à Malte, en particulier les aspects logistiques (transports, logement, activités…), faire appel à une agence de voyage peut être une bonne idée. Mais pas n’importe laquelle !

Il faut trouver une agence connaissant réellement la destination, si possible locale et pratiquant de bons prix, avec en plus une préoccupation pour le tourisme durable.

Pour cela, nous vous conseillons la plate-forme evaneos avec qui nous avons déjà effectué des voyages très réussis. Ils sélectionnent de manière rigoureuse dans agences locales francophones proposant des circuits déjà tracés ou sur mesure, se rapprochant le plus possible d’une expérience en indépendant.

Quand visiter Malte ? A quelle saison ?

Malte est une destination très touristique, en particulier les stations balnéaires de la côte nord et ouest. D’ailleurs, vous aurez remarqué que nous n’avons pas vraiment posé les pieds dans ce coin là, n’étant pas adeptes des stations balnéaires très urbanisées.

Si vous avez le choix, évitez les mois de juillet et aout, qui sont très chauds et avec le pic de fréquentation. Néanmoins, nous y étions en aout et franchement ce n’était pas surpeuplé en dehors des grandes villes. Dès que nous étions dans les villages, ou sur la côte est et sud, il n’y avait pas trop de monde.

Gozo est également bien moins fréquenté, alors que ce n’est qu’une courte traversée de ferry pour la rejoindre.

L’idéal est donc je pense la fin du printemps ou le début de l’automne, même cela ne pas être non plus désagréable en hiver (assez doux et toujours relativement sec, mais plus brumeux et venteux apparemment).

Combien de temps pour visiter Malte ? Une semaine, deux semaines ?

Pour visiter Malte, je pense qu’il faut au minimum une semaine. L’île n’est pas très grande, mais entre les villes médiévales, les plages, la côte sauvage etc, il y a de quoi faire !

Si vous avez un peu plus de temps, c’est idéal pour conjuguer avec une visite de l’île de Gozo. Une île à l’ambiance très différente, beaucoup plus « posée » et nature.

Notre article sur l’île de Gozo

Nos Idées d’itinéraire à Malte – que faire, que voir ?

Itinéraire d’une semaine à Malte version tranquille

  • jour 1 – visite de la Valette
  • jour 2 – visite des 3 cités et de Birgu (Vittoriosa)
  • jour 3 – road trip vers la côte est : Marsascala, saint Thomas bay, Marsaxlokk et peter’s pool
  • jour 4 et 5 – farniente sur la plage et/ou excursion en bateau
  • jour 6 – road trip sur la côte sud : falaises de dingli et grotte bleue
  • jour 7 : retour au bercail :(

Itinéraire d’une semaine entre Malte et Gozo

  • jour 1 : visite de la Valette et Birgu
  • jour 2 : road trip sur la côte est : Marsascala, san Thomas bay, Marsaxlokk et peter’s pool
  • jour 3-4-5 : visite de Gozo (voir notre article spécifique)
  • jour 6 : falaises de Dingli et grotte bleue
  • jour 7 : farniente si vous avez le temps et/ ou retour à la maison

Itinéraire de deux semaines entre Malte et Gozo

Une semaine à Gozo et une semaine à Malte avec éventuellement une visite de Comino si vous êtes hors saison (en juillet / aout, je le déconseille vivement).

Vous préparez un voyage ?
Retrouvez tous nos carnets de voyage sur Malte et Gozo

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