Voyager en train est toujours pour moi un plaisir, les prémices d’une belle aventure, un moment de quiétude où je laisse vagabonder mon esprit. Bien sûr, je suis aussi sensible aux enjeux environnementaux de notre planète et je souhaite donc le privilégier autant que possible. Récemment, je vous partageais mes conseils pour voyager en train en France et dans la continuité de cet article voici mes astuces pour faire de jolies escapades ferroviaires en Europe.

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Ce contenu a été réalisé dans le cadre de mon podcast « les coulisses du voyage », vous pouvez donc aussi prendre connaissance de ces conseils en format audio en utilisant le player ci-dessous.

Où partir facilement en train en Europe ?

Je pense qu’on sous estime le potentiel de voyage en train facile que l’on peut réaliser en Europe. Pour en avoir conscience, je pense qu’il faut dans un premier temps avoir une vision claire du réseau ferroviaire européen.

Connaître le réseau ferroviaire européen

Sur le site d’Interrail, vous pouvez consulter la carte ferroviaire de l’ensemble du réseau européen. Elle est assez dense et on constate l’importance du réseau en Europe. On peut y distinguer les lignes principales et secondaires. Il n’est pas toujours simple de voir les points de connexion mais ça permet déjà de dégrossir.

Carte ferroviaire européenne

Par exemple, en examinant cette carte, je me suis rendue compte que je pouvais rejoindre assez facilement Barcelone depuis Grenoble. J’ai pu voir effectivement qu’il y avait des connexions entre Grenoble et Valence, puis Valence et Barcelone en train. Dans un second temps, je suis allée regarder le temps que cela demandait. Seulement 6h ! Je me suis aussi rendu compte que depuis Chambéry (accessible facilement en train depuis Grenoble), je pouvais rejoindre facilement le nord de l’Italie.

Je vous invite à faire ce petit exercice. C’est sûr qu’on est quand même privilégié si on habite à Paris parce qu’on a tout de suite un accès rapide à l’Angleterre, à la Belgique, l’Allemagne et les Pays-Bas. J’ai notamment pu découvrir l’étonnante ville de Rotterdam il y a quelques semaines.

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City trip durable à Rotterdam

Si on est dans le sud de la France, on peut se rendre compte que finalement, en prenant quelques correspondances, on peut facilement aller en Espagne, au Portugal, en Italie, en Suisse, etc.

Si vous souhaitez découvrir un pays en particulier, je vous recommande de vous rendre sur le site internet du principal opérateur ferroviaire du pays concerné. Pour le trouver facilement, rendez vous sur cette page qui regroupe les acteurs ferroviaires européens et les liens vers leurs sites internet.

Liste des compagnies de train en Europe

Trouver facilement des itinéraires réalisables

Les correspondances et les changements d’opérateurs en fonction des pays peuvent complexifier l’organisation de son itinéraire en train en Europe. Si on doit regarder opérateur par opérateur, puis trouver les bons horaires pour assurer les connexions ça peut vite être une vraie galère.

Heureusement, aujourd’hui, il existe de nombreuses plateformes qui permettent de visualiser ces trajets, de voir les itinéraires possibles entre un point A et un point B, et ce, même si on voyage en Europe.

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Voici quelques idées de plateformes :

  • Rail Europe
  • Train Line
  • Omio
  • Sncf connect

Je vous recommande de chercher vos itinéraires sur plusieurs plateformes pour comparer les résultats. J’ai fait le test pour plusieurs destinations et j’ai souvent eu des résultats très différents. A force d’utiliser les plateformes, vous pourrez choisir celle qui vous semble la plus performante et la plus intuitive. Pour l’instant je n’ai pas une plateforme préférée.

Organiser son voyage en train en Europe grâce à une agence spécialisée

Si l’aspect organisation d’un voyage en train vous rebute, sachez qu’il existe aussi des agences de voyages spécialisées sur les voyages en train ou les voyages bas carbone.

En Europe, je peux vous parler de l’agence de voyage ferroviaire qui s’appelle Rail Trip Travel. Elle propose des voyages qui vont de 5 à 10 jours avec des itinéraires simples et rapides pour ne pas passer tout son voyage dans les transports. Les budgets proposés me semblent raisonnables. Ce que j’aime dans cette agence de voyages, c’est qu’elle a vraiment fait un travail de recherche fouillé pour trouver les itinéraires qui sont les plus simples et les plus rapides pour ne pas rebuter les personnes qui démarrent dans le voyage en train.

Les agences de voyage « classiques » développent aussi de plus en plus d’offres de voyages en train. C’est le cas par exemple de Nomade aventure, voyageurs du monde …

Vue sur le village de Reith im Alpbachtal tyrol autriche
Vue sur le village de Reith im Alpbachtal

Voyager en train en Europe : Le pass Interrail, un bon plan ?

Quand on évoque les voyages en train itinérant, on pense assez rapidement aux offres d’Interrail. Cette société propose différents pass qui ouvre la possibilité de prendre plus facilement différents trains et potentiellement de faire des économies. Cela peut être un outil pratique pour concrétiser un projet de voyage en train en Europe. J’ai voulu creuser un peu le sujet pour voir s’il s’agissait d’un bon plan.

Les différents pass Interrail

Avant tout chose, il faut savoir qu’Interrail propose différents types de pass pour voyager en train au sein de l’Europe. Ces pass s’adressent à toutes les personnes qui résident actuellement en Europe (au minimum depuis 6 mois). L’objectif est de faciliter le voyage en train en Europe et de permettre aussi aux personnes de faire des économies. Les jeunes de – de 26 ans bénéficient de réduction importante, c’est pourquoi les pass sont souvent associés au public jeune. Sachez aussi qu’ils sont gratuits pour les enfants de – de 11 ans.

Il y a deux pass différents. Pour chacun d’eux, il est ensuite possible de choisir des options comme la durée de validité du pass et le nombre de jours où vous pouvez effectuer vos trajets en train.

Pass Pays

  • Pass valable pour les trajets en train dans un seul pays (hors pays dont est originaire la personne)
  • Valable durant un mois maximum
  • Entre 3 et 8 jours de voyages possibles pour vos trajets
  • Le trajet entre votre domicile et le pays concerné par le pass n’est pas compris
  • Réservations et frais associés pour certains types de train

Certaines compagnies développent des offres pour faciliter le voyage en train, c’est le cas en Suisse avec le Swiss travel pass. Cela peut être intéressant de comparer ces offres éventuelles avec le pass Pays pour voir ce qui est le plus avantageux.

Notre retour sur le Swiss travel pass en Suisse

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Pass Global

  • Existe en version illimitée (vous prenez le train n’importe quand durant la durée de votre pass) ou limitée (vous choisissez un nombre de jours précis où vous pouvez prendre le train durant la validité totale du pass)
  • Valable de 15 jours à 3 mois
  • Valable aussi pour le trajet entre votre domicile et votre première destination
  • Besoin de réserver les trajets sur certains types de train
  • Certains trajets demandent des frais de réservation supplémentaire

Comment faire des économies avec le pass Interrail ?

Bien évaluer si le pass Interrail est une bonne option

Pour être sûr de faire des économies en choisissant le pass Interrail il est important de faire une simulation en considérant l’option avec et sans un pass.

Pour cela, il est indispensable de connaître votre itinéraire, la durée de votre voyage et la fréquence des changements de destinations et de calculer le prix des différents trajets (sans le pass) d’un côté et le prix du pass (avec l’estimation des frais de réservations des billets) de l’autre.

Ces frais de réservations sont en moyenne de 10€ pour un train national, 15 € pour un train à grande vitesse et jusqu’à 20€ environ pour un train de nuit.

Plus d’informations sur les tarifs de réservations de billet

Cette estimation avec ou sans le pass vous permettra de voir s’il existe une grosse différence de prix ou si elle est minime.

Choisir le bon pass pour faire davantage d’économies

Si vous pensez que le pass Interrail est une bonne option pour vous, le site a prévu un service de trip planner qui vous permet, en fonction de votre itinéraire, de votre voyage, de choisir le type de pass qui sera le plus économique. Vous saurez alors s’il vaut mieux choisir un pass pays ou global, illimité ou non ainsi que la durée.

Dans quelles situations le pass interrail est une bonne option

Il est important de regarder les projets de voyage au cas par cas mais généralement les facteurs suivants sont favorables au choix d’un pass interrail.

  • Séjour de longue durée
  • Nombreux trajets prévus
  • Déplacements fréquents
  • Trajets dans des pays où les trajets individuels ont des coûts élevés (Suisse, Italie, Autriche, Allemagne…)
  • Voyage avec des enfants de moins de 11 ans (le pass est gratuit pour eux)

Dans le cas d’un mode de voyage slow où on prend le temps de rester longtemps au même endroit, il est fort à parier que ce sera peut être plus rentable de prendre les trajets au fur et à mesure.

voyager sans voiture en Suisse avec le swiss travel pass

Astuces supplémentaire pour faire plus d’économies avec le pass Interrail

Sachez que vous pouvez faire encore d’autres économies via différentes actions :

  • Réserver vos trains en gare plutôt que via le site Interrail. Souvent les frais de réservation sont moindres.
  • Privilégier les trains régionaux plutôt que les grandes lignes TGV car les frais sont moins élevés.
  • Penser aux trains de nuit : Même si parfois les frais de réservation sont plus élevés, ça peut s’avérer économique de les prendre car cela économise une nuit d’hôtel.
  • Profiter des réductions qu’offre le pass Interrail sur les ferries, activités etc…. Renseignez vous pour les utiliser au mieux lors de votre voyage et gagner quelques euros supplémentaires.

Pour vous aider à connaître les trajets et leurs horaires, gérer vos réservations, Interrail a mis en place l’application Rail Planner Interrail.

Quelques références sur le voyage en train en Europe

Pour avoir encore plus d’inspiration pour vos voyages en train, je vous recommande les ouvrages suivants :

  • Les plus beaux voyages en train d’Hachette tourisme : de très beaux itinéraires mythiques en train classés par continents. Il y a notamment l’Europe ou on retrouve les mythiques Holland Express, le Bernina Express, le Glacier Express. Un bel ouvrage largement illustré.
  • En train, itinéraires pour voyager autrement en Europe aux éditions Gallimard Voyage.
  • L’Italie en train qui recense 18 itinéraires pour voyager dans ce beau pays.
  • Trains de nuit, 30 itinéraires inoubliables aux éditions Gallimard voyages
podcast les coulisses du voyage
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N’hésitez pas à me soumettre des sujets et me faire des retours en commentaires de cet article qui reprend les notes de l’épisode.
Et si le cœur vous en dit, mettez moi plein d’étoiles sur votre appli de podcast préférée pour faire connaitre « les coulisses du voyage » !

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