Ayant un grand besoin de petit village charmant et chaleureux, nous quittons vite Bogotá pour visiter la vallée de Cocora depuis Salento, à quelques heures de bus. Une des meilleures idées de notre voyage en Colombie, tant la région est à la fois belle et ressourçante. Récit de notre visite et infos pratiques sur que faire dans la vallée de Cocora.

 

Un grand besoin d’être dans un lieu agréable

Comme à l’accoutumé, une fois arrivés on fait la tournée des hostals pour trouver notre bonheur. J’ai un coup de cœur pour une chambre avec vue à la Posada del Angel, le sourire de la réceptionniste achève de nous convaincre même si c’est un peu plus cher que notre budget normal (nous voyagions en mode très économique à cette période).

Pendant trois jours nous serons enveloppés de l’incroyable gentillesse de Omaira et Albeiro, employés de la posada. Elle porte bien son nom car ce sont réellement des anges. Toujours une attention pour nous, un sourire aux lèvres, une douceur rassurante. Nous faisons aussi rapidement la connaissance de Friedrich, un autrichien en voyage en Colombie pendant quelques mois et qui a posé ses bagages ici depuis quasi une semaine. Un personnage entraînant, cultivé et avec une bonne dose d’humour. Il n’arrête pas de faire rire Omaira qui ne cesse de répéter « Qué chistoso ! » (quel blagueur !).

La vague Fréderich passe, nous surferons dessus pendant ces trois jours. Ce fût doux de se laisser porter entre petite balade autour de Salento, découverte de la vallée de Cocora et flânerie à Filandia.

Récit.

Visite de Salento, lumineux et coloré

La fête de la lumière bat encore son plein lorsque nous arrivons, nous avons le temps de profiter des nombreuses bougies posées devant les maisons et des lampions fabriqués pour l’occasion.

salento lumière maison - Les globe blogueurs - blog voyage nature

Une ambiance assez magique et un prélude de découverte du village des plus agréable. Cette fête a lieu dans toute la Colombie et fait partie des nombreuses festivités qui ont lieu durant le mois de décembre pour la célébration de Noël.

Le lendemain, en lumière naturelle, c’est tout aussi joli. Des petites ruelles aux maisons colorés, pur style colonial de la région d’Antiquioa. Les maisons sont en général peintes avec deux ou trois couleurs. Un soin particulier est accordé aux portes et fenêtres dont les reliefs sont mis en valeur par l’alternance des deux couleurs. Une petite poésie géométrique et acidulé s’en dégage.

Lumière de fin d'après midi sur Salento
Lumière de fin d’après midi sur Salento

Certes, le village est touristique, il y a plein de petites boutiques d’artisanat, et de nombreux cafés mais franchement cela ne gâche en rien l’atmosphère de ce village. Jetez un coup d’œil aux différents cafés et aux vendeurs de confiserie en tout genre.

salento bar - Les globe blogueurs - blog voyage nature

Laissez vous tenter par una soltera (une célibataire), une pâtisserie typique d’ici composée d’un gâteau orange croustillant en forme de rosace garnie par la suite d’une crème sucrée et surmontée d’un zeste de lait concentré (au cas où vous ne trouveriez ça pas assez sucré).

Si vous en prenez deux, la soltera (célibataire) devient una casada (mariée). Un petit clin d’œil amusant.

Vous pouvez aussi vous régaler de très bon pan de queso (pain au fromage), on en trouve de différentes sortes en Colombie mais ceux que l’on a trouvé à la panaderia non loin de l’église sont tous simplement exquis, spécialement lorsqu’ils sortent du fourneau. Le rituel de Friedrich et Omaira le matin : attendre la sortie de ces petits pains pour les acheter chauds et les déguster avec un bon café ou un chocolat chaud.

Visite de la Vallée de Cocora, la tête dans les nuages

Salento est surtout connu pour être le point d’entrée de la célèbre vallée de Cocora.
La particularité de cette vallée ? Ses palmiers de cire du Quindio (Ceroxylon quindiuense), les plus hauts du monde.

Ils peuvent atteindre 80 mètres et vivre 100 ans. C’est une espèce endémique de Colombie. Au cours de la balade de quelques heures dans la vallée, vous pourrez les apprécier tour à tour au soleil puis dans la brume. Ici, le temps est capricieux mais cela ne dénature en rien la beauté du lieu.

Cette vallée compte également des pâturages, ne soyez donc pas surpris si au pied d’un palmier vous ne croisez pas un singe, mais une vache.

Des palmiers à la montagne, il faut le voir pour y croire.

Si vous marchez jusqu’à Acaime, vous pourrez découvrir d’autres beautés de la nature : différentes espèces de colibris. Contrairement aux palmiers qui sont des géants du monde végétal, ces oiseaux font partis des espèces les plus petites au monde.

cocora chocolat - Les globe blogueurs - blog voyage nature

En buvant un chocolat chaud accompagné d’une tranche de fromage (si c’est très bon), vous verrez un véritable ballet d’au moins 5 à 6 espèces de colibris différents.

Pour aller plus loin
Si vous aimez marcher sur plusieurs jours, la région est une occasion rêvée pour un superbe trek dans le parc los Nevados dont fait partie la vallée de Cocora. Samuel du blog Mon voyage en Colombie en fait un beau récit, avec toutes les infos pratiques.
cocora chemin - Les globe blogueurs - blog voyage nature

réserver une excursions dans la vallée de Cocora combinée avec une visite de ferme de café

réserver un trek guidé dans la vallée de Cocora

Filandia, la douceur de vivre

Le lendemain de notre randonnée dans la vallée del Cocora, nous n’avions qu’une envie ! Flâner, lézarder, traîner, bref y aller polé polé (en swahili = doucement doucement). Ça tombe bien, Friedrich nous glisse à l’oreille que ce serait pas mal d’aller à Filandia, un petit village colonial sympathique. On se laisse une nouvelle fois porter.

A peine arrivés, on se pose pour aller manger (j’ai dis doucement) et sans le vouloir on inaugure un resto puisque celui-ci est ouvert depuis à peine 2 jours. Des personnes ayant vécus dans les lieux auparavant découvrent la transformation du lieu et en sont tout émus. Cette bâtisse est chargée de souvenirs, leurs larmes aux coins des yeux ne mentent pas.

Après avoir dégusté une énième soupe à base d’abat (cette fois-ci l’intérieur de la panse de vache, miam-miam), nous partons nous balader dans les ruelles de la ville avant de nous poser dans un café (trop tentant car de nombreux villageois y sont attablés et semblent littéralement scotchés ici pour la journée). On ne déroge pas à la règle et on se met au rythme local. On finira l’aprèm à cette terrasse autour de la place centrale, à discuter et à observer la vie du village. Tout simplement.

salento jeep - Les globe blogueurs - blog voyage nature

Après Salento, changement radical de paysage et de climat, nous partons pour le sublime désert de la Tatacoa.


Infos pratiques – visiter la vallée de Cocora, que voir, que faire ?

Se rendre à Salento

Pour aller à Salento à partir Bogota il faut d’abord prendre un bus pour Armenia. Sur le site du terminal de Bogota, il est possible de consulter les itinéraires, compagnies, tarifs et horaires en indiquant la destination souhaitée.  Pour ce trajet il faut compter environ 6h30.
Ensuite d’Armenia, prendre un autre bus pour Salento (1h).

Où dormir dans la vallée de Cocora – Salento ?

Glamping Lumbre – haut de gamme

Pour profiter au mieux de la vallée de Cocora, quoi de mieux de de dormir au coeur de la nature, entouré des fameux palmiers. Le tout dans des huttes transparentes ouvertes sur la nature. Pour ne rien gâcher, le Lumbre est dans une réelle démarche écoresponsable et propose des services de haute qualité ainsi qu’un excellent restaurant.

Renseignements et réservation

Terrazas de Salento – catégorie moyenne

L’hotel parfait pour s’imprégner de l’atmosphère de Salento et de la vallée de Cocora. Un magnifique établissement engagé dans une démarche écoresponsable.

Renseignements et réservation

Posada del Angel – catégorie économique

Posada del Angel, chambre double environ 25 €. Omaira et albeiro n’y travaillent plus, c’était leur derniers jours mais leurs remplaçants sont peut être charmants. L’hotel est propre, les chambres spacieuses et bien équipées. A ce tarif, c’est une très belle adresse, calme. Les backpackers vont généralement dans un autre établissement recommandé par lonely planet (mais on est pas fans de ces ambiances).

renseignements et réservation

vallée de la cocora
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Excursion – randonnée dans la vallée de cocora

Visiter la vallée de Cocora en autonomie

Pour se rendre dans la vallée, il suffit de prendre une jeep sur la place centrale, elles partent à 6h30, 7h30 et 9h30 (5000 pesos – 2 € aller). Il n’y a pas de droits d’entrée. Vous pouvez choisir de commencer par le chemin en terre ou la route. Si vous allez jusqu’à Acaime (environ 1h-1h30 du début), il y aura 4000 pesos à payer (colibris inclus). Pour 1000 pesos en plus vous pourrez déguster un chocolat chaud et une tranche de fromage local.

Visiter la vallée de Cocora en excursion avec un guide

Les visites de la vallée de Cocora avec un guide vous permettrons d’en connaitre davantage sur les lieux et de ne pas avoir à vous préoccuper de la logistique.

réserver une visite de la vallée de Cocora combinée avec un visite de ferme de café

réserver un trek guidé dans la vallée de Cocora

Visite de Filandia

Pour vous y rendre demandez aux chauffeurs de bus de la place centrale. Il y a un premier bus à prendre qui vous amène à une intersection pour rattraper un deuxième bus direction Filandia. Chaque bus coûte 2500 pesos. Soit 10 000 (4 €) pesos aller retour par personne.

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Laura

Droguée aux voyages depuis maintenant plus de 15 ans, je sillonne la planète avec Seb à la recherche de petites ou de grosses bêtes. Des forêts luxuriantes jusqu'aux déserts lunaires, c'est un terrain de jeu parfait pour m'adonner à ma deuxième passion : la photo.

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