Après la chaleur de la côte atlantique de Colombie incitant à la paresse, changement radical : direction l’intérieur des terres, dans les montagnes du département de Santander. Une énergie folle, un charme dingue, des sports extrêmes, des soirées festives, c’est parti pour une visite San Gil !

Après 4 mois quasi non stop de grosse chaleur, la première impression en arrivant à San Gil, c’est : cool, un peu de fraîcheur ! La deuxième : elle est pas très belle cette petite ville ! La troisième : et pourtant, je sais pas pourquoi, mais j’adore déjà cet endroit !

san gil ville 1 - Les globe blogueurs - blog voyage nature
San Gil entouré de montagnes et de rivières tumultueuses

Et pour cause, il se dégage ici une atmosphère très spéciale, indescriptible. Ça respire la joie, c’est plein d’énergie, on est bien.

Une feria, une cascade et de la bière, bienvenue à San Gil

Après une première journée « fête de village surprise » à Paramo, où nous aurons découvert des trucs de forains et où Laura aura eu le privilège de participer à une cabalgata de plus de 300 chevaux sur un superbe étalon, de nombreux choix s’offrent à nous. C’est que le coin est assez touristique, essentiellement des colombiens venus se payer une tranche de sensations fortes ou admirer les villages coloniaux des environs.

C’est d’ailleurs assez agréable de se retrouver dans cette ambiance de Colombiens en vacances, venus découvrir leur pays. Ce n’était pas le cas dans les autres pays traversés jusque maintenant, où la plupart des touristes étaient étrangers.

Nous continuerons tranquillement par une visite de la cascade Juan Curi. De loin, elle est assez impressionnante avec ses 180 m de hauteur. Mais il ne fait pas beau et une fois arrivé au pied de la cataracte, on n’en voit qu’un morceau. Un peu décevant. Les moins frileux pourront s’y baigner et les plus aventureux descendre une partie en rappel.

Cascade Juan Curi près de San gil colombie
Cascade Juan Curi

A notre retour, en attendant le bus, trois filles engagent la conversation avec nous, deux sont orthophonistes et travaillent à Bogotá, la troisième habite San Gil. Les discussions vont bon train durant tout le trajet et nous décidons de poursuivre les échanges autour d’une (ou deux…) bières. Nous finirons la soirée bien tard, la tête un peu embrumée par ces longues heures de concentration pour parler et comprendre en Espagnol (à moins que ce soit la bière ?), mais heureux de cette belle rencontre. Après échanges de coordonnées, nous espérons bien nous recroiser à Bogota !

Visite de Barichara et Guane, superbes villages coloniaux

Un passage dans la région du Santander serait incomplète sans la visite du superbe village colonial de Barichara. L’activité idéale après cette soirée sympathique. Ce village fait partie des 10 classés patrimoine national et on comprend pourquoi. Les rues pavées escarpées sont bordées de petites maisons aux façades blanches et vertes, protégées par des toits en tuiles. C’est tout mignon ! Les deux églises sont également charmantes L’endroit est très préservé, peu d’hôtels, de restaurants ou de boutiques et pas un seul bâtiment moderne. Il se dégage du coup une atmosphère de village figé dans le temps, à l’atmosphère, très, très calme.

Maison à Barichara
Maison à Barichara

Mais le truc en plus qui fait de Barichara un endroit exceptionnel, c’est sa situation. Perché sur une falaise, la vue sur la vallée est incroyable. Une balade d’une heure trente sur un petit chemin pavé, mène vers le village de Guane. Une belle descente à travers la campagne qui n’est pas sans rappeler les paysages de Provence ou de certains coins du Lot.

Barichara chemin guane - Les globe blogueurs - blog voyage nature

Le village de Guane en tant que tel est également à voir, plus petit que Barichara, il n’est pas non plus sans charme, dans le même style architectural. Le repas sur place est plus économique et meilleur nous avouera un marchand de Barichara. Nous avons suivi son conseil…

De Guane, vous pouvez remonter à pied, mais c’est raide, ou alors revenir en bus jusque San Gil (ou Barichara).

Pour finir en beauté, un tour en parapente au canyon de Chicamocha

Tout ça c’est bien beau, mais San Gil, c’est quand même la capitale colombienne des sports extrêmes et d’aventure. Alors il a bien fallu qu’on en profite ! Beaucoup de choix s’offraient à nous : rafting, rappel, cannyoning, escalade, descente en VTT, saut à l’élastique, spéléologie… Après quelques hésitations, nous avons opté pour… le parapente !

Ça faisait déjà un bout de temps que l’envie de voler nous titillait et l’endroit est parfait pour ça. Deux options, le vol simple et pas cher mais assez court, ou le vol dans le canyon de Chicamocha, plus impressionnant en terme de paysage, un peu plus long, mais plus cher.

Nous conseillons d’aller direct dans le canyon, c’est plus cher, mais ça vaut la peine. Parce que le parapente, c’est tout simplement génial ! Pour moi qui ai le vertige, c’était même pas flippant ! On est assis tranquille, glissant dans les airs sans bruit, il n’y a pas plus paisible. Et pour les sensations fortes, le pilote peut vous faire faire quelques pirouettes bien impressionnantes, tout ça dans un décor de montagne grandiose, avec quelques rapaces volant autour de vous.

Réserver un vol en parapente au dessus du canyon de Chicamocha

Ce jour là, nous sommes partis faire du parapente avec une Américaine, deux Français et un Belge (ça ressemble un peu à un début de blague cette phrase, non ?). Nous avons bien sympathisé et nous sommes retrouvés le soir pour une soirée bien arrosée. Quentin, un sacré personnage, nous aura bien fait rire, notamment avec son style particulier et sa vision du voyage. Figurez vous qu’il voyage très léger avec juste les vêtements qu’il a sur lui, de quoi camper et… une friteuse ! Oui oui, une vrai friteuse comme vous avez dans votre cuisine et qui ne sert presque jamais. L’essentiel pour un bon Belge quoi ! Il a hésité mais n’a pas pris le gaufrier…

C’est tout ça San Gil, y mucho mas !

Prochaine étape, direction Sogamoso, avec le sublime paramo d’oceta et la lagune de Tota


Guide pratique – visiter San Gil en Colombie

Que faire à San Gil ?

San Gil offre de multiples activités culturelles et sportives à découvrir, notre sélection personnelle sur que faire à San Gil :

Où dormir à San Gil ?

Notre conseil : hotel posada campestre San Gil, un très bel établissement situé proche du centre ville tout en restant au calme, avec de beaux équipements et proposant différents type d’hébergements, de la chambre double au chalet. Un excellent rapport qualité prix pour des services impeccables

Renseignements et réservation

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seb et laura les globe blogueurs

Seb

Avant, j'avais un vrai travail dans le domaine de l'éducation à l'environnement... Maintenant, je raconte mes voyages et j'assouvis mon obsession de dénicher les meilleures bons plans. Ah, aussi je prends des photos et fais des petites vidéos.

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